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Shaquille O’Neal nunca olvidó cómo Patrick Ewing lo ‘golpeó’ durante su primera reunión

Si bien los grandotes tradicionales que regresan a la canasta se han convertido en gran medida en una cosa del pasado, vimos algunas batallas épicas en la pintura durante la década de 1990. Cuando Shaquille O’Neal y Patrick Ewing se enfrentaron, por ejemplo, fue un choque de peso pesado bajo la canasta. Esos encuentros no solo fueron emocionantes de ver para los fanáticos; también causaron una gran impresión en al menos una de las partes.

En su libro de 2011, Shaq sin cortes, O’Neal recuerda su primer encuentro con Ewing y cómo el centro de los Knicks lo «golpeó». El Deisel nunca olvidó esa experiencia y, en un escenario relacionado, cómo fue desairado durante el Juego de Estrellas.

Demos un paseo por el carril de la memoria y aventurémonos debajo de las tablas.

Un Patrick Ewing enojado no tenía tiempo para un joven Shaquille O’Neal

Shaquille O'Neal (izquierda) retrocede ante Patrick Ewing
Shaquille O’Neal (L) retrocede Patrick Ewing. | Vince Bucci/AFP vía Getty Images

En 1992, Shaquille O’Neal conmocionó a la NBA al irrumpir en la escena profesional. Incluso se ganó un puesto de titular en el Juego de Estrellas de 1993, lo que lo convirtió en el primer novato en lograr la hazaña desde Michael Jordan. Patrick Ewing, sin embargo, no quedó impresionado.

“Yo era un novato con Orlando Magic la primera vez que conocí a Patrick”, recordó O’Neal en su libro de 2011. “Estábamos tocando en el Madison Square Garden, y mi plan era estrecharle la mano y decirle, ‘Hola, Sr. Ewing’, pero antes de que tuviera la oportunidad me golpeó. Fui a darle la mano y no lo hizo. Así que fui a sacar mi puño y me golpeó muy fuerte en los nudillos. Luego dijo: ‘Voy a romperte el culo, novato’”.

Sin embargo, esa no fue la única falta de respeto que sufrió Shaq. Pat Riley, quien era el entrenador de Ewing en ese momento, también logró pinchar al joven centro.

“Ewing estaba enojado porque todos hablaban como si yo fuera la próxima gran cosa (que lo era)”, recordó Diesel. “Lideré el Juego de Estrellas en votos en mi primer año en la NBA, y después de eso, Ewing les dijo a algunos muchachos que no se debería permitir que los novatos comenzaran en el juego. Pat Riley era el entrenador del Este ese año, pero era el entrenador de Patrick con los Knicks, y les dijo a todos que era ‘ridículo’ que yo fuera el titular. Entonces, cuando llegó el Juego de Estrellas, Riley me abrió porque tenía que hacerlo, pero nos jugó a mí y a Patrick la misma cantidad de minutos”.

Como era de esperar, O’Neal no apreció ese doble golpe.

«No me gustó eso», continuó Shaq. “Realmente nunca lo olvidé. Me votaron como titular. No Ewing. Los fans querían verme. Así que dale a los fanáticos lo que quieren, ¿verdad?

Shaq ciertamente pareció aprender una lección de ambas experiencias.

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A la hora de la verdad, tanto Shaquille O’Neal como Patrick Ewing tuvieron inicios similares durante la temporada 1992-93. Si bien eso podría minimizar las acciones de Ewing y Riley, no es que Shaq fuera, de lejos, el mejor jugador, no cambia las lecciones que probablemente aprendió el joven centro.

En otra parte de su libro, O’Neal explicó que había visto clips de la estrella de los Knicks cuando era adolescente y «decidió secuestrar la mala racha de Patrick Ewing». Después de experimentar esos sentimientos de primera mano, el Diesel probablemente aprendió una lección clara.

A lo largo de su carrera en la NBA, el producto LSU nunca tuvo reparos en expresar su peso, tanto física como metafóricamente. Podía intimidar a los oponentes debajo de la canasta y no era tímido para hablar basura. Incluso si no obtuvo esas prácticas directamente de Ewing, probablemente no le dolió ver cómo el gran jamaiquino saludaba a un competidor.

Luego, pasando a Riley, tenemos la idea de montar un espectáculo y darles a los fanáticos lo que quieren ver. Si bien es imposible saber la motivación de cada una de las elecciones de Shaq, ese podría ser (uno de) los puntos de origen del gran hombre amante de la diversión que todos llegamos a conocer. O’Neal ciertamente tomó el baloncesto en serio, pero también hizo bromas, apareció en películas y no tuvo ningún problema en ser una personalidad y un jugador de baloncesto.

Entonces, no importa cómo lo mires, Shaquille O’Neal se rió el último. No solo comenzó en ese Juego de Estrellas, sino que apareció en muchos más, ganó campeonatos y se rió en gran medida en su camino al banco. Golpéalo bajo tu propio riesgo.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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