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Sharon Van Etten: «Mi relación fue abusiva, me separó de todos los que conozco»

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Poco antes de que el mundo se confinara en la primavera de 2020, Sharon Van Etten, su pareja y su hijo de tres años se mudaron de la costa este de Estados Unidos a la oeste, de un apartamento pequeño y estrecho a una casa con jardín, y Habitación para estudio de grabación. Esta iba a ser una actualización significativa de la mediana edad.

“Pero luego, todas las razones por las que nos mudamos de Nueva York a Los Ángeles en primer lugar, por el espacio, un sentido de comunidad y un cambio de ritmo, fueron cuestionadas repentinamente por el universo que llamó nuestro farol y Covid dijo: ‘ ¿Cómo te sientes al respecto ahora?’”, dice ella.

Separado de amigos y familiares, Van Etten se sentía como la mayoría de nosotros: miserable. “Me trajo muchos problemas antiguos y tiendes a volver a los viejos hábitos, ¿no es así? Mis muletas eran beber y fumar y tuve momentos, y estoy seguro de que mucha gente lo hizo, en los que bebí más de lo que debería”.

Fue con esta mentalidad que la mujer de 41 años comenzó a escribir su sexto álbum, Hemos estado haciendo todo mal. Van Etten ha descrito este período como “uno de mis puntos más bajos”, algo que se puede deducir incluso de la escucha más superficial.

Este es a veces un álbum arrolladoramente triste, inquietantemente majestuoso en su melancolía gris pizarra. En canciones como «Mistakes», «Darkish» y «Darkness Fades», su voz se rompe en un aullido de dolor existencial, tan íntimo que se siente como una intrusión en su privacidad solo para ser testigo de ello. Si cada uno de los álbumes anteriores de la cantante, incluido el avance comercial de 2019, Recuérdame mañanahan sido asuntos intensamente portadores del alma, entonces esto es seguramente más personal aún.

Sharon Van Etten se presenta en San Francisco en 2021 (Foto: Jeff Kravitz/FilmMagic para Outside Lands)

“Tocar estas canciones en vivo”, dice sobre su próxima gira, “no va a ser fácil”.
Sentada en un sofá de cuero en un hotel del este de Londres en un brillante día de marzo, Van Etten se quita una pelusa imaginaria de sus jeans lavados a la piedra de cintura alta y me dice que esta es prácticamente la primera vez que deja su nuevo hogar en dos años. . Extraña terriblemente a su hijo, que ahora tiene cinco años. “Es muy difícil estar lejos de casa”, dice ella. “Está Zoom, claro, pero no es exactamente lo mismo”.

Como artista, Van Etten siempre ha abordado las cosas con una visión singular. Ocasionalmente, colaborará, como en el tema eufórico del año pasado, «Like I used to», con su colega cantautora estadounidense Angel Olsen, y ocasionalmente lanzará sencillos independientes.

A principios de este año, lanzó una canción, «Porta», que no aparece en Lo estamos haciendo todo mal, porque ese sencillo representaba una cosa y el disco otra muy distinta. No se publicará ningún sencillo antes del lanzamiento de este álbum, dice, ya que preferiría que lo escucháramos como un todo, «en orden, todo a la vez, para que una historia mucho más grande de esperanza, pérdida, añoranza y resiliencia pueda ser dicho”.

Una ilusión en la era del streaming, ¿no? Ella se encoge de hombros. «¿Que te puedo decir? Soy de la vieja escuela.

Van Etten nació y se crió en Nueva Jersey, uno de cinco hijos. En la escuela, audicionaba para papeles de teatro musical y, aunque más tarde incursionaría en la actuación, en la serie de Netflix. la OA y la pelicula Nunca Rara vez A veces Siempre – era un canto al que volvía repetidamente.

Al marcharse de casa a los 17, había planeado convertirse en cantante de inmediato. Pero su novio en ese momento, un músico de gira, se lo prohibió. Controlador y dominante, restringió tanto sus movimientos como su independencia. Si ella lo desafiaba, destrozaría sus guitarras.

El próximo álbum de Sharon Van Etten ‘We’ve Been Going About This All Wrong’ es a veces majestuosamente melancólico

“Realmente fue mi propia mierda lo que me hizo irme de casa y enamorarme de alguien. [like that],» ella dice. “Supongo que desaparecí” – de familiares y amigos, quiere decir – “porque me sentí incomprendida, pero la relación era enfermiza y abusiva; me separó de todos los que conocía”.

Ella mira hacia la ventana abierta. “Fui manipulado y fácilmente controlado, y estoy muy avergonzado de haber pasado por eso. Pero, ya sabes, las cicatrices de la juventud…”

Se las arregló para volver a la música, cinco largos años después, pero solo una vez que se liberó de la relación. Desde entonces, ha lidiado con episodios de ansiedad, estrés y depresión, condiciones que regresaron cuando estalló la pandemia.

“Constantemente tienes que aprender a vivir con traumas pasados”, dice ella. “A lo largo de mi vida, he tenido que aprender a no mirar siempre por encima del hombro, a tener confianza y estar ahí fuera. Era solo una persona, y te rodeas de gente que te quiere, así que tratas de compartimentar lo terrible que pasó. Porque no es todo el mundo; porque no es la vida.”

Pero cuando sucedió Covid, continúa, “te das cuenta de que ya no puedes confiar en el mundo. Lo mismo sucedió con Trump, alguien por quien votó la mayoría de la gente. Empiezas a cuestionar a las personas que te rodean. Así que estos últimos años han sacado a relucir muchos problemas antiguos que se sentían fuera de mi control, y tuve que aprender qué estaba bajo mi control, para poder crear mi propia narrativa”.

CHARLESTON DEL NORTE, CAROLINA DEL SUR - 24 DE ABRIL: Sharon Van Etten se presenta durante el High Water Festival en Riverfront Park el 24 de abril de 2022 en North Charleston, Carolina del Sur. (Foto de Astrida Valigorsky/Getty Images)
Sharon Van Etten se presenta en Carolina del Sur (Foto: Astrida Valigorsky/Getty Images)

Practicar Pilates le dio cierta estructura a sus días de encierro, “pero luché. Tuve altibajos. Tuve que controlarme, llamarme y tomar las riendas de nuevo”.

Que ella haga esto al hacer canciones tan conmovedoras es algo que atribuye al poder curativo de la música misma. Cuando toca en vivo, confiesa: “A menudo lloro. Ojalá pudiera ser un turista en mis canciones, pero no puedo. Vienen de un lugar demasiado personal”.

Es este mismo enfoque el que ha permitido a los fans sentir un apego muy cercano a ella. Muchos quieren compartir sus propias historias de trauma, tal vez con la esperanza de que Van Etten pueda ayudar a aliviar las suyas.

“Es complicado, sí. Por un lado, quiero ser personal e involucrarme con ellos, pero no puedes hacer eso con todos, y a veces los fanáticos cruzan la línea, aunque, en su mayor parte, son increíbles”.

Durante los últimos siete años, ha estado estudiando para convertirse en terapeuta de salud mental. “Poco a poco mermando un título”, dice con una sonrisa. “Tomé tres clases durante la cuarentena”. ¿Por qué un terapeuta? “Porque siento que cuando los fanáticos buscan consejo, no siempre estoy calificado para responder, y quiero estarlo”.

Ella espera calificar a la edad de 50 años, momento en el cual su carrera se dividirá en dos. “Nunca dejaré la música por completo, pero hay otras cosas que quiero hacer con mi vida. Quiero ser una madre presente. Quiero producir para otros artistas y escribir música para películas. Además, quiero aprender a estar en casa sin sentirme obligada a quedarme en casa”.
Por supuesto, la suerte del cantante en la vida es permanecer siempre nómada, siempre en el camino, fomentando constantemente comportamientos adictivos, y los divorcios que lo acompañan, en el camino.

“Pero esta no es manera de vivir; no es saludable”, razona. “La industria de la música necesita encontrar otras formas de involucrar a los músicos donde sientan menos presión en ese ciclo interminable de álbum/gira, álbum/gira. Tienes que llevar una vida adecuada para tener algo sobre lo que valga la pena escribir, ¿sabes?

Hemos estado haciendo todo mal se estrena el 6 de mayo

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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