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Steelers Newest Cornerback etiquetado como el jugador más subestimado del equipo

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Getty Levi Wallace reacciona después de una parada en el tercer intento frente a los Steelers.

Aunque la profundidad de los esquineros es cuestionable, los Pittsburgh Steelers optaron por no abordar la posición en el draft de la NFL. Al permanecer callados, el entrenador en jefe Mike Tomlin y el gerente general saliente Kevin Colbert mostraron un voto de confianza en su grupo actual para ver cómo se desarrollan las cosas durante los entrenamientos de temporada baja y el campo de entrenamiento.

Una de las razones por las que se sintieron confiados fue la incorporación del veterano Levi Wallace, a quien Pittsburgh trajo como uno de varios movimientos de agentes libres.

“Este es un tipo que acaba de ser probado en batalla en cada etapa de la vida”, dijo Tomlin sobre Wallace en marzo. “Era un novato en Alabama y se ganó su camino. No fue reclutado en Buffalo y se ganó su camino. Estoy realmente emocionado de tener la oportunidad de trabajar con un tipo que ha superado la adversidad y sonrió ante ella de la manera que lo ha hecho, en todos los niveles de juego”.

A pesar de no haber sido seleccionado en el draft, Wallace fue titular en los 52 partidos con los Buffalo Bills.

“No dejo que las expectativas de la gente se pongan sobre mí”, dijo Wallace a los medios el 17 de marzo. “La gente dice que no fue seleccionado en el draft, yo digo octava ronda. Así que me reclutaron. Esa ha sido mi historia, caminar en Alabama, y ​​nadie esperaba que comenzara allí, ganara un campeonato, y mucho menos obtener una beca”.

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El talento y la experiencia comprobados de Wallace lo ubicaron de inmediato en la cima de la lista de profundidad de temporada baja de ESPN, frente a Steeler Ahkello Witherspoon, de segundo año. ¿Wallace y Witherspoon mostrarán lo suficiente como para mantener sus codiciados lugares de cara a la Semana 1? Es algo para ver en los próximos meses.

PFF: Jugador más subestimado de los Steelers

A nadie le gusta más ver triunfar a un desvalido que a Mike Tomlin. Y esa es precisamente la etiqueta que Pro Football Focus (PFF) le dio a Levi Wallace en un artículo que destaca a los jugadores más subestimados de cada equipo.

El analista principal de la NFL de PFF, Sam Monson, escribió lo siguiente para presentar su caso:

Wallace es una historia clásica de desvalidos. Un esquinero pequeño sin rasgos físicos especiales, fue un walk-on en Alabama y no fue reclutado en la NFL antes de pasar a ser titular consistentemente para Buffalo frente a Tre’Davious White. Es probable que nunca sea un gran jugador, pero es consistentemente mejor de lo que se cree y supera las expectativas debido a eso. Wallace nunca ha obtenido una calificación de cobertura de PFF por debajo del promedio en una temporada, y es probable que continúe impresionando después de firmar con los Steelers esta temporada baja.

En 2021, la última temporada de Wallace con los Bills, 50 tacleadas en solitario, dos intercepciones y 47 recepciones permitidas en 81 objetivos le dieron a Wallace una calificación defensiva general de 66.5.

Los Steelers lo necesitarán para seguir aprovechando ese impulso en su primera temporada en Pittsburgh. Si todo sale según lo planeado esta temporada baja, estará de vuelta en el campo creando caos para las ofensivas con su ex compañero de equipo en Alabama, Minkah Fitzpatrick.

Una oportunidad de tu vida

No todos los días un atleta es fichado por un equipo con el que creció siguiendo, pero eso es lo que le sucedió a Levi Wallace, incluso si fue cuatro temporadas más tarde de lo que le hubiera gustado.

Pittsburgh tenía la vista puesta en Wallace como agente libre no seleccionado en el draft, pero el esquinero eligió a los Bills en su lugar. “Creo que Buffalo, en ese momento, era mejor para mí para formar un equipo y asegurar un puesto de titular”, dijo Wallace.

Lo que Wallace no sabía en ese entonces era que los Steelers podrían haber usado su talento en el backfield defensivo, y probablemente se habría asegurado un puesto de titular. La lista de 2018 tenía a Joe Haden y atletas en bruto en Mike Hilton y Cam Sutton. Y, en retrospectiva, eso fue todo. Al lado opuesto de Haden estaba Coty Sensabaugh, quien contribuyó muy poco en dos temporadas con Pittsburgh. Y, por supuesto, no olvidemos el terrible experimento de Artie Burns.

Todo lo que importa es que Wallace está aquí ahora. «Estoy muy emocionado de ser parte de Black & Gold», compartió Wallace en un mensaje de video a los fanáticos después de firmar. «Ha pasado mucho tiempo. Es el equipo favorito de mi mamá. Crecí viendo a los Steelers… ¡Aquí vamos!”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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