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Teme que la legalización de los e-scooters pueda provocar más incendios domésticos ya que las baterías pueden «explotar»

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Existe la preocupación de que el plan del gobierno para legalizar los e-scooters pueda provocar más incendios domésticos.

Los jefes de bomberos han dado la alarma después de un fuerte aumento en el número de incidentes relacionados con las baterías recargables de iones de litio utilizadas en e-scooters y e-bikes.

Actualmente, las personas solo pueden viajar en vehículos eléctricos en alrededor de 30 pueblos y ciudades donde se están probando esquemas de alquiler.

Pero se cree que hasta un millón de e-scooters se han comprado de forma privada a pesar de que su uso en la vía pública es ilegal en los últimos años.

Ahora parece que el gobierno está dispuesto a promulgar nuevas leyes en un intento de «tomar medidas enérgicas» contra los problemas de seguridad.

Los expertos de la industria dijeron i A principios de esta semana, creen que el Reino Unido podría convertirse en el mercado más grande para los scooters eléctricos en Europa en función de su popularidad actual, a pesar de las preocupaciones del público sobre los riesgos que representan tanto para los ciclistas como para los peatones.

Al igual que las que se encuentran en los teléfonos móviles y las computadoras portátiles, las baterías de los scooters eléctricos se cargan a través de un cable enchufado a un enchufe normal.

Pero el Consejo Nacional de Jefes de Bomberos dijo que «en ocasiones» las baterías pueden «fallar catastróficamente, pueden ‘explotar’ y/o provocar un incendio que se desarrolla rápidamente».

Los jefes de bomberos han notado un aumento en los incidentes relacionados con baterías de litio en e-scooters y e-bikes en los últimos años (Foto: Servicio de Bomberos y Rescate de Bedfordshire)

La eliminación incorrecta de las baterías de iones de litio en los desechos domésticos y de reciclaje en general también puede provocar incendios de desechos «significativos», agregaron.

La Brigada de Bomberos de Londres atendió 28 incendios relacionados con e-scooters y e-bikes en 2020 y la cifra se duplicó con creces el año pasado a 74 incidentes. El servicio ya ha atendido 30 incidencias de este tipo en lo que va de año.

En noviembre pasado, un scooter eléctrico se incendió en un tren subterráneo de Londres en la estación de Parsons Green, dejando a los viajeros tosiendo y sin aliento.

El impactante incidente llevó a Transport for London a prohibir los scooters eléctricos en el metro.

El servicio Tyne and Wear Metro ha implementado una prohibición similar y Merseyrail dijo que estaba considerando la medida «junto con el resto de la industria ferroviaria del Reino Unido».

Las cifras nacionales sobre incendios relacionados con e-scooters y e-bikes aún no están disponibles, pero varios servicios han registrado incidentes.

West Midlands dijo que hubo tres en 2020 y siete en 2021.

El Servicio de Bomberos de Bedfordshire emitió una advertencia en octubre del año pasado después de asistir a un grave incendio en una casa «causado por un scooter eléctrico defectuoso que podría haber sido fatal para los residentes, pero afortunadamente nadie resultó herido».

MANCHESTER, INGLATERRA - 24 DE NOVIEMBRE: Una mujer monta un scooter eléctrico en un carril bici por el centro de la ciudad de Manchester el 24 de noviembre de 2021 en Manchester, Inglaterra. La policía de Greater Manchester dice que ha incautado casi 150 e-scooters en el último año por ser conducidos ilegalmente o por estar involucrados en un accidente. Actualmente, los e-scooters solo se pueden usar en vías públicas si se alquilan como parte de pruebas respaldadas por el gobierno. (Foto de Christopher Furlong/Getty Images)
Una mujer conduce un scooter eléctrico en un carril bici en el centro de la ciudad de Manchester, donde los scooters eléctricos solo se pueden usar en vías públicas si se alquilan como parte de pruebas respaldadas por el gobierno (Foto: Christopher Furlong/Getty)

El servicio dijo que su equipo de Protección descubrió que «los scooters adquiridos de minoristas más baratos o en línea de fabricantes extranjeros pueden ser poco confiables y más propensos a incendiarse».

El oficial de investigación de incendios, Matt Cullen, dijo en ese momento: “Hemos visto que cuando estas baterías y cargadores fallan, lo hacen con ferocidad, lo que puede dejar a los residentes con pocas opciones seguras para escapar.

“Estas bicicletas y scooters a menudo se almacenan y cargan en las rutas de escape en los hogares o áreas comunes, por lo que cuando ocurre un incendio, las rutas de escape se bloquean, lo que inmediatamente hace que una situación ya grave sea mucho más aterradora para los involucrados”.

En Bristol, donde se está llevando a cabo uno de los esquemas de alquiler más grandes, alrededor de 200 e-scooters de alquiler y cientos de baterías resultaron dañadas cuando se produjo un incendio en el almacén donde se almacenaban en enero.

Voi, la compañía que administra el esquema de alquiler, dijo que una investigación realizada por Avon y el servicio de bomberos de Somerset encontró que la causa fue “accidental debido a una falla eléctrica”.

El gerente general Jack Samler agregó: “Nos tomamos muy en serio todos los incidentes, particularmente cuando involucran a los servicios de emergencia.

“Hemos trabajado en estrecha colaboración con el Servicio de Bomberos y Rescate de Avon para investigar a fondo e implementar todas las medidas necesarias para garantizar que esta situación no vuelva a ocurrir, incluida la auditoría exhaustiva de los procesos y prácticas en todos los lugares donde se lleva a cabo el trabajo en nombre de Voi”.

Los concejales de Avon y Somserset advirtieron que los incidentes de incendios relacionados con las baterías de los scooters eléctricos eran un «problema creciente» durante una reunión con la autoridad contra incendios.

Según los registros del consejo, un jefe de bomberos respondió que “aunque este era un problema nuevo… el servicio ya estaba buscando mejores formas de responder a estos incidentes en términos de tecnología y respuesta operativa”.

La compañía de seguros Zurich dijo que ha visto triplicarse los reclamos por incendios de baterías de litio en tres años, la mayoría causados ​​​​por baterías defectuosas, cargadores incorrectos y artículos que se dejaron cargando durante demasiado tiempo.

Las baterías de terceros que se pueden comprar a bajo precio en Internet y que no siempre cumplen con los estándares de seguridad también tienen la culpa.

Las reclamaciones recientes incluyen un pago de £83,000 después de que una bicicleta eléctrica se incendiara en un garaje y otra que explotara en la habitación de un cliente, causando daños por £14,000, dijo Zurich.

Alastair Thomson, jefe de reclamos de propiedad de la firma, dijo: “Con el rápido crecimiento del número de scooters eléctricos, debemos considerar la seguridad del consumidor en el hogar, así como en la carretera.

“Las llamas de las baterías de litio ya están en aumento y es vital que las personas sean conscientes de cómo pueden almacenar y cargar los dispositivos de manera segura.

“El año pasado vimos múltiples reclamos de cinco cifras por incendios de baterías que dañaron las casas de las personas y arruinaron sus pertenencias. Los incendios de baterías de litio podrían volverse más frecuentes a menos que hagamos más para aumentar la conciencia pública sobre los riesgos.

«Recomendamos encarecidamente a las personas que compren accesorios de empresas de renombre, sigan las instrucciones del fabricante sobre la carga y eviten dejar las baterías cargándose cuando salen de casa».

El Comisionado Adjunto de Seguridad contra Incendios de la Brigada de Bomberos de Londres, Paul Jennings, agregó: “Hemos visto un aumento en la cantidad de incendios que involucran bicicletas y scooters eléctricos y es vital que las personas sean conscientes de los riesgos.

“Estos artículos a menudo se almacenan y cargan en las rutas de escape en los hogares o áreas comunes, por lo que cuando ocurre un incendio, las rutas de escape se bloquean, lo que inmediatamente hace que una situación que ya es grave sea mucho más aterradora.

“Sabemos que las baterías de iones de litio son susceptibles de fallar si se usan cargadores incorrectos. Muchos de estos incidentes involucran baterías que se han obtenido en Internet, que pueden no cumplir con los estándares de seguridad correctos”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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