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Tottenham debe redescubrir su ventaja de ataque rápidamente para recuperar el impulso de los cuatro principales rivales, el Arsenal.

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No importa cuántos jugadores se firmen o vendan, cuántos entrenadores se contraten o despidan, o cuántos estadios se demolan y luego se reconstruyan, la esencia inconfundible de Tottenham Hotspur sigue siendo la misma. En el punto preciso en que todo parece encajar finalmente, algo sale mal invariablemente y detiene cualquier perspectiva de progreso.

Rara vez la capacidad del club para virar de un extremo al otro del espectro emocional ha sido tan pronunciada como en las últimas semanas. Para tomar prestado un viejo cliché del fútbol, ​​abril ha sido un mes de dos mitades para los Spurs: las victorias contundentes sobre Newcastle y Aston Villa por márgenes de cuatro goles han sido seguidas por exhibiciones débiles y sin goles en la derrota ante Brighton y un empate con Brentford.

De amenazar con alejarse al galope del resto en busca del cuarto y último lugar en la Liga de Campeones, los Spurs ahora se están poniendo al día después de haber cedido impulso y, lo que es más importante, puntos para el Arsenal. Los goles y los tiros se han secado por completo. Después de marcar 25 goles en siete partidos de la Premier League, los Spurs ni siquiera han logrado marcar un tiro al arco en ninguno de los dos últimos.

Parece claramente Spursy que un lateral derecho lesionado que luchó por conseguir un juego durante la mayor parte de la campaña y fue libre de irse en enero ahora parece ser el componente clave detrás del empuje de los Spurs entre los cuatro primeros todo el tiempo. Matt Doherty inició solo dos de los primeros 24 juegos de la campaña de la Premier League de los Spurs, pero su regreso al favor coincidió con una racha de seis victorias y una sola derrota en siete partidos.

Como el más decisivo de los laterales del Tottenham por una distancia considerable, la pérdida de Doherty ha tenido un gran impacto y ahora se espera que se pierda el resto de la temporada. Solo los tres delanteros de Harry Kane, Son Heung-min y Dejan Kulusevski tuvieron más esfuerzos de gol y crearon más oportunidades que Doherty durante esos siete partidos, mientras que los tiros de los Spurs y los goles esperados se han reducido a más de la mitad de 14,7 y 2,36 respectivamente a siete. y 0,55 en los dos partidos que se ha perdido.

Las hazañas de Doherty ofrecieron más evidencia de que Antonio Conte es una especie de susurrador lateral, pero hasta el momento el italiano no ha logrado convencer a Emerson Royal, Ryan Sessegnon o Sergio Reguilon de exhibiciones igualmente efectivas. Si Conte se queda la próxima temporada, un par de laterales ocuparán un lugar destacado en su lista de deseos de transferencia.

Los Spurs también perdieron la batalla del medio campo contra Brighton y Brentford, lo que quizás no sea sorprendente dado que en ambas ocasiones Pierre-Emile Hojbjerg y Rodrigo Bentancur fueron superados en número por dos a tres. Yves Bissouma y Christian Eriksen dirigieron respectivamente esos partidos. La exhibición de Eriksen ofreció un claro recordatorio de que los Spurs nunca lo han reemplazado adecuadamente en los dos años y medio desde que se fue al Inter.

A pesar de esos problemas, Conte se ha mostrado reacio a desviarse del Plan A, tanto en términos de su sistema favorito 3-4-3 como de su personal de primera elección. Lucas Moura dispuso de cuatro minutos más el tiempo de descuento para marcar la diferencia en Brentford, mientras que Steven Bergwijn, el rey del tiempo de descuento de los Spurs, ni siquiera llegó desde el banquillo.

Por decepcionantes que hayan sido los últimos dos resultados y actuaciones de los Spurs, los cuatro primeros todavía están al alcance de la mano. Los próximos partidos contra Leicester, Liverpool y Arsenal sin duda son complicados, pero ninguno de esos equipos se preparará para frustrar a los Spurs como lo hicieron Brighton y Brentford: buscarán jugar contra los Spurs en su propio juego, lo que invariablemente creará espacio para Kane, Son y Kulusevski. .

Pero con el Arsenal disfrutando de un colchón de dos puntos, el margen de error se está reduciendo. Los Spurs han sido relativamente sólidos en la parte de atrás, concediendo solo tres veces en sus últimos seis, pero tendrán que redescubrir su toque dorado para vencer a sus rivales del norte de Londres.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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