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Turquía rechaza las sanciones de la OTAN con una nueva aerolínea para turistas rusos y 240 millones de libras esterlinas en préstamos a empresas de viajes rusas

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El gobierno y las aerolíneas de Turquía entregarán a los operadores turísticos rusos 240 millones de libras en préstamos para garantizar que los turistas rusos aún puedan vacacionar en el país este año.

Mientras que naciones como Letonia y Chipre, cuyas economías dependen mucho más de los turistas rusos, se movieron rápidamente para prohibir todos los vuelos rusos luego de la invasión de Ucrania, Turquía ha anunciado planes para alentar a la mayor cantidad posible de turistas rusos a visitar.

El estado espera atraer a los rusos que aún pueden permitirse viajar después de la caída del rublo, con vuelos directos especiales desde los aeropuertos regionales de toda Rusia.

Los centros turísticos en Antalya populares entre los visitantes rusos ya están sintiendo la pérdida de su costumbre, con hoteles en las ciudades turísticas de Kemer y Side retrasando las fechas de apertura por meses hasta mayo y junio.

En respuesta, el gobierno turco planea intervenir y lanzar una nueva aerolínea chárter con base en el aeropuerto de Antalya que ofrecerá un millón de asientos este año.

Turkish Airlines y Pegasus Airlines también ofrecen dos millones de asientos combinados en vuelos directos desde Rusia a Turquía. El estado turco y las aerolíneas también financiarán un paquete de préstamo de 240 millones de libras esterlinas para mantener a flote a los operadores turísticos rusos y garantizar la afluencia de turistas que buscan el sol.

El total de tres millones de asientos programados seguirá estando muy por debajo de los siete millones de visitantes rusos que el gobierno turco predijo que llegarían en 2022 antes de que estallara la guerra.

Los peores efectos de la guerra los están sintiendo los ucranianos, millones de los cuales ahora viajan al extranjero como refugiados. Se esperaba que los rusos quedaran atrapados dentro de sus propias fronteras ya que las sanciones occidentales afectaron sus finanzas y las rutas de viaje a la mayor parte de Europa y América del Norte se vieron restringidas por prohibiciones de sobrevuelo.

Sin embargo, los esfuerzos de Turquía prueban que aunque los rusos no disfruten del helado en las playas de Italia este verano, sus ciudadanos seguirán siendo bienvenidos en gran parte del mundo.

Los rusos adinerados continúan viajando a destinos como los estados del Golfo y el Caribe, y Aeroflot anunció una nueva ruta a las Maldivas el mes pasado.

Sin embargo, existe la preocupación de que los esfuerzos activos de Turquía para atraer a los turistas rusos puedan resultar contraproducentes para los europeos occidentales, que podrían resistirse a la idea de descansar junto a una piscina con rusos mientras sus militares cometen atrocidades en Ucrania.

Los operadores turísticos como TUI y Jet2 siguen vendiendo vacaciones británicas a centros turísticos de mayoría rusa, incluido Kemer en Antalya. Y como a menudo contratan solo una cierta cantidad de habitaciones directamente de los hoteleros, los operadores del Reino Unido no tienen control sobre quién más podría quedarse allí al mismo tiempo.

Mientras tanto, el grupo de campaña Boicot a Rusia pide a los occidentales que eviten volar con Turkish Airlines debido a su plan de agregar más de 300 vuelos a la semana desde Rusia. “Si tiene opción, elija un operador alternativo para sus vuelos”, dijo el grupo en Twitter.

Con las emociones muy altas por la guerra de Ucrania, también hay preocupaciones sobre la posibilidad de enfrentamientos entre turistas occidentales o ucranianos y rusos.

Dos hombres rusos fueron interrogados por la policía en España a principios de este mes después de que un empresario ucraniano fuera golpeado por una banda de hombres en su propio bar en Torrevieja, Alicante, el domingo 10 de abril. Según los informes, la víctima, de 43 años, recibió patadas y puñetazos en repetidas ocasiones, y sufrió una fractura en la nariz después de decirle al grupo que era ucraniano.

Mientras que en toda Europa ha habido informes de un mayor sentimiento anti-ruso. La semana pasada, un grupo de turistas letones publicó un video inquietante en las redes sociales que mostraba a otros comensales en un hotel acosándolos después de confundir al grupo de ocho con ciudadanos rusos. En el video, se ve a una mujer regañando a los comensales en una mesa por “irse de vacaciones” mientras Ucrania estaba en guerra. «¿Estás sordo?» un hombre respondió: “No somos de Rusia”.

Según datos de la Unidad de Inteligencia de The Economist, Turquía y Polonia sufrirán la mayor caída en el número de visitantes de Ucrania y Rusia en términos absolutos. Sin embargo, Chipre y Letonia serán los más afectados. En 2019, los rusos representaron el 20 %, 29 % y 36 % de todos los turistas que visitaron Chipre, Montenegro y Letonia, respectivamente.

Mientras Turquía apuesta por mantener el flujo de rublos turísticos, otros países que dependen del gasto de los visitantes rusos y ucranianos se están adaptando rápidamente.

Chipre, que esperaba más de un millón de visitantes rusos este año, se apresuró a prohibir todos los vuelos rusos tras la invasión de Rusia. El ministro de Transporte, Yiannis Karousos, dijo que la nación isleña esperaba minimizar el impacto que la prohibición tendrá en la economía aumentando el turismo de otros países como Gran Bretaña.

Si bien los rusos aún pueden visitar Egipto, el centro turístico de Sharm el Sheikh en el Mar Rojo, un destino popular entre los turistas rusos, ha girado para compensar el déficit con los huéspedes israelíes, con vuelos directos desde el Aeropuerto Internacional Ben-Gurion que aterrizaron en abril, por primera vez en 40 años.

En enero, los rusos representaron el 17 por ciento de las llegadas internacionales a Phuket, más que cualquier otro país, según datos del Ministerio de Turismo y Deportes de Tailandia.

Bill Barnett, fundador de la consultora hotelera C9 Hotelworks, con sede en Phuket, dijo que la pérdida de turistas rusos crearía una temporada baja permanente en la isla, pero no una crisis total, ya que los visitantes chinos son los que más gastan. Agregó que los rusos podrían ser fácilmente reemplazados ya que «geográficamente bendecida» Phuket «está dentro de seis a ocho horas de un tercio de la población mundial».

Muchos operadores turísticos también se han movido para prohibir por completo a los ciudadanos rusos. G Adventures, con sede en Toronto, no aceptará reservas de agencias de viajes rusas o ciudadanos rusos como clientes «en el futuro previsible», dijo el fundador Bruce Poon Tip.

Con el final de la mayoría de las restricciones fronterizas internacionales y una demanda sin precedentes de vacaciones, las cosas parecían soleadas para viajes y vacaciones a principios de 2022.

El Consejo Mundial de Viajes y Turismo predijo con confianza el 2 de febrero que los viajes y el turismo contribuirían con 6,8 billones de libras esterlinas a la economía mundial este año, un 6,4 % por debajo de los niveles previos a la pandemia.

Mientras tanto, un optimista director ejecutivo de Expedia, Peter Kern, declaró que el verano de 2022 sería la «temporada de viajes más ocupada de la historia». Cuando Bloomberg le preguntó a mediados de febrero si algo podría amenazar el regreso de la industria, respondió con confianza: «Estamos bastante inclinados».

Menos de una semana después, las tropas rusas entraron en Ucrania, lo que afectó a una industria que aún se tambalea tras dos años de cierres por la pandemia.

Si bien la guerra es ante todo una tragedia para el pueblo de Ucrania, no ha sido una buena noticia para los trabajadores del turismo en todo el mundo, ni tampoco para los turistas británicos que esperan viajar al extranjero, a menudo por primera vez en años.

El primer y más impactante impacto en los viajes al exterior llegó en forma de restricciones sin precedentes en las aerolíneas y el espacio aéreo.

A los pocos días de la invasión, todo el espacio aéreo ruso, el más grande del mundo, se cerró a las aerolíneas de 36 países occidentales en represalia por las naciones alineadas con la OTAN que prohibieron el sobrevuelo o el aterrizaje de vuelos rusos.

Para los rusos de clase media, viajar a gran parte del mundo, incluidos destinos favoritos como Italia, se volvió casi imposible de la noche a la mañana, mientras que la aerolínea nacional Aeroflot se vio obligada a dejar en tierra casi toda su flota.

El impacto en los británicos que desean visitar Europa o volar hacia el oeste a las Américas o el Caribe ha sido relativamente menor. Los tiempos de vuelo no se han visto afectados en gran medida, y las interrupciones se han mantenido al mínimo a medida que las aerolíneas se desvían alrededor de Rusia y Ucrania.

Sin embargo, las rutas entre el norte de Europa y los destinos del norte de Asia, como Japón y Corea del Sur, ahora demoran hasta un 40 por ciento más, ya que bordean el espacio aéreo ruso.

Finnair, que operaba una extensa red del norte de Asia desde el aeropuerto de Helsinki, a menos de 100 millas de la frontera con Rusia, se ha visto más afectada que la mayoría, sufriendo una pérdida operativa comparable de 133 millones de euros en el primer trimestre de 2022.

Hablando en el informe provisional Q1 de la aerolínea el miércoles, el director ejecutivo Topi Manner dijo que la aerolínea no esperaba una resolución rápida a la prohibición de sobrevuelo del espacio aéreo y se estaba «adaptando a la realidad» con un nuevo énfasis en las rutas a América y el sur de Asia, el arrendamiento de aeronaves y tripulación a aerolíneas rivales como British Airways, y medidas de ahorro, incluida la posible venta de aeronaves.

La guerra en Ucrania también ha exacerbado el aumento de los precios del combustible y las materias primas, los cuales afectarán los bolsillos de los turistas en 2022 y más allá.

Los precios del combustible para aviones en Europa aumentaron de 544 libras esterlinas por tonelada en diciembre, cuando la guerra en Ucrania parecía poco probable, a 918 libras esterlinas por tonelada en marzo, un aumento de casi el 70 por ciento.

Los turistas aún no han notado el efecto de los aumentos en el precio del combustible para aviones porque las aerolíneas acuerdan un precio de compra con muchos meses de anticipación. Sin embargo, si los precios de las materias primas se mantienen altos, como se espera, los costos actuales del combustible finalmente se trasladarán a los consumidores en forma de precios de boletos inflados.

La empresa de cruceros fluviales CroisiEurope ya ha tomado «a regañadientes» la decisión de introducir un «pequeño recargo por combustible» en todas las salidas de 2022.

Loganair, la aerolínea regional más grande del Reino Unido, se convirtió en una de las primeras aerolíneas en agregar un recargo por combustible a las reservas el mes pasado, agregando casi £ 8 por tarifa de regreso desde el 21 de marzo.

La crisis del costo de vida, exacerbada por la guerra, ha afectado el poder adquisitivo de los hogares en el Reino Unido y en todo el mundo, poniendo las vacaciones en el extranjero fuera del alcance de algunos y manteniendo a otros más cerca de casa.

Pero a pesar de la contracción de los gastos domésticos, la mayoría de los europeos aún planean irse de vacaciones esta primavera y verano.

Tres cuartas partes de los europeos se tomarán vacaciones en los próximos seis meses, según la Comisión Europea de Viajes. Más de la mitad de los encuestados dijeron que planean visitar otro país europeo, siendo los viajes de sol y playa la opción más popular.

Sin embargo, según los principales agentes de viajes del Reino Unido, la guerra está “sembrando dudas en la mente de los clientes”. Lee Hunt, propietario de la agencia de viajes independiente Deben Travel, dijo i que los clientes ahora buscan los favoritos de Europa Occidental en lugar de Europa del Este o las naciones bálticas que limitan con Rusia.

Añadió: “Por lo general, si alguien viniera con una consulta sobre una escapada a la ciudad, le ofreceríamos buscar en lugares como Riga en Letonia y Cracovia en Polonia. Pero estamos descubriendo que la gente pregunta si podemos limitarnos a Italia, España, Portugal, ese tipo de lugares, en su lugar”.

La evidencia anecdótica de los agentes está respaldada por los precios de los hoteles, que apuntan a un aumento en la demanda de España y Portugal durante las vacaciones de Semana Santa, con una disminución del interés en los destinos del Mediterráneo oriental, según Mabrian Technologies.

Tras la invasión de Ucrania, el tráfico de búsqueda de vuelos del Reino Unido creció un 13 % tanto para Portugal como para España, pero cayó un 10 % para Turquía y un 8 % para Grecia, según mostraron los datos de la plataforma de inteligencia de viajes.

Ahora no está claro cuándo o si los viajes volverán a la «normalidad» de 2019.

Al escribir sobre la prohibición total de G-Adventures a los turistas rusos, el fundador Bruce Poon Tip dijo que la decisión le rompió el corazón y agregó: «Siempre he dicho que viajar puede ser el camino más rápido hacia la paz».

¿Tienes alguna pregunta sobre viajes? Envíenos un correo electrónico: [email protected]

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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