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Ty Gibbs y Noah Gragson listos para el enfrentamiento de la serie Xfinity

Ty Gibbs y Noah Gragson han sido los dos pilotos destacados y más agresivos de la Serie Xfinity durante la mayor parte de los dos años, y ahora están listos para una batalla final de playoffs que podría ser un duelo de peso pesado.

Gibbs ingresó a la Serie Xfinity a tiempo parcial en 2021 cuando tenía 18 años y rápidamente ganó la primera carrera de su carrera, una victoria en febrero de ese año en el autódromo de Daytona International Speedway.

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Luego ganó tres más de sus 18 aperturas esa temporada y terminó con la cuarta mayor cantidad de victorias en la serie a pesar de no participar en 15 de los eventos.

Ty Gibbs estuvo caliente al principio y Noah Gragson estuvo caliente al final de la temporada regular

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Gibbs se basó en ese éxito como piloto de tiempo completo en 2022 con tres victorias en las primeras siete carreras de la temporada. Agregó dos más durante el resto de la temporada regular y ahora tiene nueve victorias en 44 carreras en su carrera. Su porcentaje de victorias del 20 por ciento es inaudito para alguien que no se llame Kyle Busch, quien ha ganado el 28 por ciento (102 de 362) de las aperturas de su carrera en la Serie Xfinity.

Las cinco victorias de Gibbs liderarían la serie este año si no fuera por Gragson, quien parece ser su principal competencia por el título de la Serie Xfinity en 2022.

Gragson ganó en Phoenix Raceway y Talladega Superspeedway a principios de la temporada, pero luego tuvo un período de sequía durante el verano cuando AJ Allmendinger y Gibbs ocuparon los dos primeros lugares en la clasificación de puntos durante gran parte de la temporada regular.

Gragson, sin embargo, obtuvo su tercera victoria del año el 23 de julio en Pocono Raceway antes de su actual racha de tres victorias consecutivas para terminar la temporada regular.

Sin duda, es el piloto más caliente en el deporte, incluso si sus dos primeras victorias de la racha cayeron esencialmente en su regazo. Fue el beneficiario de una batalla de últimas vueltas llena de contacto entre Sheldon Creed y Kyle Larson en Darlington Raceway, y ganó una carrera acortada por la lluvia la semana siguiente en Kansas Speedway.

Su victoria la semana pasada en el Bristol Motor Speedway no tuvo tanto drama al final, pero empujó a Gibbs a Creed mientras los dos luchaban codo con codo por el liderato en la vuelta 129 de un evento de 300 vueltas.

Los dos han tenido varios combates agresivos en la pista.

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Gibbs y Gragson ya han tenido uno o dos enfrentamientos esta temporada, y eso debería hacer que la batalla por el campeonato en la Serie Xfinity sea aún más intrigante.

En particular, Gibbs descartó a Gragson del liderato durante una carrera en autódromo el 4 de junio en el Portland International Raceway. Gragson prometió recuperar a Gibbs después de que Allmendinger lograra la victoria.

Gibbs también superó por poco a Gragson para ganar en Las Vegas Motor Speedway a principios de la temporada, y Gragson hizo lo mismo para ganar en Pocono.

Allmendinger podría haber sido el campeón de la temporada regular, pero Gibbs y Gragson son los dos pilotos con más probabilidades de estar en una batalla de vueltas finales en noviembre en Phoenix Raceway con un título en juego.

Las tres victorias de Allmendinger esta temporada se han producido en autódromos, y Charlotte Roval es la única pista de este tipo entre las siete en el calendario de playoffs de la Serie Xfinity.

Mientras tanto, Gibbs ha ganado en dos pistas intermedias, un autódromo, una pista corta y una pista estilo superspeedway. Gragson ganó la carrera de primavera en Phoenix y tiene victorias en pistas tan grandes como 2.5 millas (Pocono) a pistas tan pequeñas como 0.5 millas (Bristol).

La actual guerra por el título de la Serie Xfinity también podría ser una vista previa de las carreras de la Serie de la Copa de Gibbs y Gragson

(LR) Ty Gibbs; Noah Gragson | Imágenes de Chris Graythen/Getty

Es probable que estos también sean los dos principales contendientes para el premio al Novato del Año de la Serie de la Copa 2023. Gragson ya firmó con Petty GMS Motorsports para conducir el auto No. 42 la próxima temporada, mientras que se espera que Gibbs se haga cargo del auto No. 18 para el equipo Joe Gibbs Racing de su abuelo después de que Busch firmó con Richard Childress Racing para 2023 y más allá.

Sin embargo, por ahora, esta batalla de la Serie Xfinity podría recordar los concursos de Dale Earnhardt Jr.-Matt Kenseth en 1998-99. Earnhardt ganó el título en ambas temporadas, pero Kenseth obtuvo la segunda mayor cantidad de victorias detrás de Earnhardt cada año en batallas por el campeonato que fueron un anticipo de lo que vendría en sus carreras en la Serie de la Copa del Salón de la Fama.

Cómo resultarán las carreras de Gibbs y Gragson’s Cup Series obviamente aún está por determinarse. Pero su posible batalla cara a cara por la corona de la Serie Xfinity de este año podría algún día ser recordada de manera similar como un emocionante duelo entre dos grandes pilotos en ascenso.

Estadísticas cortesía de Racing Reference

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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