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Un regreso apresurado de Kurt Busch o Alex Bowman podría resultar catastrófico, y simplemente no vale la pena

Uno es un veterano de la Serie de la Copa NASCAR de más de 20 años, cada vez más cerca de la jubilación. El otro es un zapato caliente de 29 años cuyos mejores días en el deporte aún están por venir.

¿Qué tienen en común Kurt Busch y Alex Bowman? En estos días, mucho. Y puedes creer, en este caso, que preferirían no hacerlo.

Busch se ha perdido las últimas 11 carreras debido a una conmoción cerebral que sufrió en un choque de clasificación en Pocono el 23 de julio. Bowman ha estado en el banco proverbial desde la carrera del domingo pasado en Talladega, y permanecerá fuera de juego este fin de semana en Charlotte, después de sufrir una conmoción cerebral. -como los síntomas de un naufragio en Texas el 25 de septiembre.

Si bien es comprensible que ambos pilotos deseen poder competir por un campeonato en este momento después de ganar un lugar en los playoffs en virtud de ganar en la temporada regular, el riesgo de hacerlo simplemente supera cualquier recompensa potencial.

Kurt Busch ha llegado demasiado lejos como para arriesgarlo todo por nada

Después de que Kurt Busch obtuviera una victoria que aseguró los playoffs en Kansas Speedway a mediados de mayo, todo parecía estar bien en el mundo del campeón de la Serie de la Copa 2004.

En su primera temporada con la organización 23XI Racing de segundo año cofundada y copropiedad de Denny Hamlin y la leyenda de la NBA Michael Jordan, Busch necesitó solo 13 carreras para encontrar su camino al Círculo de la Victoria y entregar el primer triunfo de la joven organización en un no -evento acortado por la lluvia.

Luego vino la clasificación en Pocono cuando el Toyota No. 45 de Busch giró y chocó contra la pared exterior a aproximadamente 130 mph. Aunque el accidente no parecía particularmente aterrador, era obvio que Busch tenía un problema cuando su equipo anunció el domingo por la mañana que no había recibido autorización médica para competir y que sería reemplazado en la carrera por NASCAR Xfinity, de 19 años. El piloto de la serie Ty Gibbs.

Busch ha sido visible desde entonces, tuiteando mensajes en apoyo de su equipo e incluso apareciendo en un evento de medios el 27 de septiembre en Charlotte Motor Speedway, pero es obvio que no está físicamente listo para regresar. Tampoco debería.

Sin embargo, Busch dejó la puerta abierta para regresar esta temporada cuando habló con los reporteros en CMS. Mi única pregunta: ¿Para qué exactamente?

Claro, a nadie le gusta no poder hacer su trabajo, y Busch obviamente tiene patrocinadores y fanáticos y un equipo que le importa mucho. Pero lo mejor que puede hacer por todos, especialmente por sí mismo, es aprovechar la temporada baja para recuperarse por completo.

Busch admitió en Charlotte que su visión en un ojo aún no es del 100 por ciento, lo que, por supuesto, es una señal de una conmoción cerebral que no se ha curado por completo. Intentar competir en una de las últimas cuatro carreras de la temporada (Busch no correrá este fin de semana en el Charlotte ROVAL) sería una de las peores decisiones de su vida.

Incluso si gana otra carrera antes del final de la temporada, ya está fuera de la competencia por el campeonato y no va a mejorar su posición en la clasificación. Claro, obtendría un gran trofeo, pero ya tiene 34 de esos en el nivel de la Copa, más uno por su campeonato de 2004. Y, por supuesto, Busch tampoco necesita el dinero.

¿Vale la pena poner en peligro su salud para siempre con uno o dos trofeos como máximo y un pequeño tintineo extra en el bolsillo? Difícilmente. Busch no está casado y no tiene hijos, por lo que no hay una familia a considerar aquí (aparte quizás de su hermano menor superestrella, Kyle), pero esperemos que prevalezca el sentido común si recibe el visto bueno médico en el corto plazo.

¿Qué tan trágico sería si Busch terminara sufriendo una lesión permanente, o peor aún, muriendo, en un accidente con no más de uno o dos años restantes en su carrera?

Incluso si el hombre de 44 años todavía fuera elegible para el campeonato y una de las carreras finales de 2022 fuera las 500 Millas de Daytona, sería mejor que se quedara en casa y se recuperara por completo, independientemente de si obtiene autorización médica para competir en la temporada. último mes.

Esta es la realidad: Busch tiene mucho más que perder de lo que tiene que ganar al volver al volante en 2022. Esperemos que se dé cuenta de esto en caso de que obtenga luz verde para competir en las próximas dos o tres semanas.

Alex Bowman tiene demasiada carrera por delante como para apresurar su regreso

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La situación de salud de Alex Bowman es mucho más turbia que la de Kurt Busch. Este fin de semana marcará apenas la segunda carrera que el piloto de Hendrick Motorsports se pierde desde que apareció su Chevrolet No. 48, al menos desde el exterior del auto, para chocar contra la pared de una manera extremadamente inocua en Texas.

Sin embargo, la cámara del automóvil de Bowman y la transmisión de radio en los momentos durante y después de su accidente revelan una historia muy diferente. No solo la cabeza de Bowman se golpeó hacia atrás en el punto de contacto con la pared, sino que sus comentarios a su equipo segundos después fueron aún más reveladores.

«Hecho», Bowman le dijo por radio al jefe de equipo Greg Ives. “No puedo conducir el resto del día”. Bowman luego pasó a describir la naturaleza del impacto que sintió desde el asiento del conductor. “No entiendo cómo esto [car] todavía está rodando”, dijo. “Eso es lo más difícil que he chocado en toda mi vida”.

Aunque el accidente de Bowman no fue lo que la mayoría de los observadores considerarían violento, se parecía mucho al accidente de Busch en el sentido de que ambos conductores chocaron contra el muro a una velocidad bastante alta.

Es poco probable que sea una coincidencia que Busch y Bowman tuvieran básicamente el mismo resultado inicial en accidentes que parecían tan similares. Y esta es una de las razones por las que NASCAR realizó una prueba de choque a principios de esta semana en la estructura del parachoques trasero del automóvil Next Generation Cup Series que debutó este año y ha sido objeto de críticas por parte de los conductores en las últimas semanas.

La ayuda parece estar en camino, pero probablemente no llegue hasta las 500 Millas de Daytona del próximo año, cuando NASCAR haya tenido la temporada baja para hacer algunos ajustes en el diseño del auto. Mientras tanto, Bowman, el piloto que Rick Hendrick, propietario del equipo del Salón de la Fama de NASCAR, seleccionó personalmente para reemplazar a Dale Earnhardt Jr. tras el retiro de Earnhardt a fines de 2017, debe evitar riesgos innecesarios., cueste lo que cueste.

Está en el mejor momento de su carrera, ya que entró en 2022 justo después de una temporada de cuatro victorias, la más alta de su carrera. Con suerte, no tentará su suerte y tratará de competir nuevamente este año, pase lo que pase.

Porque, como Busch, no hay relativamente nada bueno que pueda salir de eso, pero hay muchísimo mal.

“Haremos exactamente lo que [the doctors] dinos que hagamos”, dijo el presidente y gerente general de Hendrick Motorsports, Jeff Andrews, en una entrevista grabada con reporteros el fin de semana pasado en Talladega. “Tiene una larga carrera por delante y queremos hacer lo correcto para asegurarnos de que sea una larga carrera, no solo con nosotros, sino también una carrera segura para él”.

Al igual que Busch, Bowman seguramente sabe que lo mejor es ir a lo seguro. Pero él es un corredor, y los corredores quieren correr. Herido o no. Aquí está la esperanza de que su corazón no se interponga en el camino de su cabeza, literal o figurativamente hablando.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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