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Un salvador improbable y un vuelo fuera de la Unión Soviética | Opinión

Los principales reformadores del sistema soviético, Nikita Khrushchev y Mikhail Gorbachev, tienen reputaciones muy diferentes fuera de la antigua URSS. Jrushchov a menudo es considerado un bufón grosero, mientras que Gorbachov, quien murió el 30 de agosto, es visto como un valiente reformador que destruyó el comunismo europeo y presidió la desintegración de la Unión Soviética. Se le atribuyó su asociación con los Estados Unidos para poner fin a la Guerra Fría y recibió el Premio Nobel de la Paz.

Los occidentales tienden a pasar por alto el hecho de que el objetivo de Gorbachov a fines de la década de 1980 no era disolver la Unión Soviética o abolir el comunismo, sino rescatarlos reformando ambos. La desintegración de la URSS y el desvanecimiento del comunismo fueron consecuencias no deseadas de sus esfuerzos. Sin embargo, son las consecuencias y no las intenciones las que han sido (correctamente) adoptadas.

Jruschov está en gran parte olvidado o considerado con un leve desconcierto en la mayoría de los estados que habían sido parte de la Unión Soviética. Por otro lado, en Rusia, Asia Central y Bielorrusia, Gorbachov es vilipendiado como el hombre que destruyó una superpotencia, promovió el caos y, en palabras del presidente ruso Vladimir Putin, fue responsable de la «mayor tragedia geopolítica de la historia». siglo 20.»

Los medios judíos y líderes destacados han elogiado a Gorbachov como el libertador de los judíos soviéticos, aunque algunos han señalado que no estaba especialmente preocupado por los judíos. Tenía pescado más grande que freír: la guerra entre Armenia y Azerbaiyán, la disidencia nacionalista en Georgia, Kazajstán, los países bálticos e incluso la propia Rusia. Pero su política de glasnost’ (apertura) permitió a los judíos expresar públicamente sus aspiraciones. Muchos judíos querían emigrar, otros querían quedarse y construir una vida judía viable en la URSS, y un gran número no se preocupaba por nada más que el antisemitismo que limitaba sus oportunidades de vida y los hacía sentir marginados.

No ha habido una sola organización o institución judía para más de dos millones de judíos soviéticos desde 1948 cuando se disolvió el Comité Antifascista Judío, pero perestroika (reconstrucción) hizo posible el surgimiento repentino y espontáneo de unas 500 «asociaciones culturales judías» del Báltico al Lejano Oriente en 1988-1989. Esta asombrosa actividad judía culminó en el congreso de fundación de una organización judía nacional (la Va’ad) en diciembre de 1989. Su objetivo era estimular la vida pública judía en toda la URSS y reconectar a los judíos soviéticos con la judería mundial. El cambio en la situación judía no se debió específicamente a ninguna política dirigida solo hacia los judíos, sino que fue parte de la liberalización general del pensamiento, la expresión y la acción que había instituido Gorbachov.

Adiós a Gorbachov
Una imagen muestra la tumba de Mikhail Gorbachev, el último líder de la Unión Soviética, en el cementerio Novodevichy en Moscú el 7 de septiembre de 2022.
ALEXANDER NEMENOV/AFP vía Getty Images

Se cree comúnmente que los judíos soviéticos «despertaron» a su judaísmo como resultado de la condena de Israel por parte de los soviéticos en la guerra del Medio Oriente de 1967 durante la cual sus estados clientes, Egipto y Siria, sufrieron una inesperada y humillante derrota. Los judíos soviéticos se sorprendieron cuando la URSS atacó a Israel política e, indirectamente, militarmente. La vociferante condena soviética de Israel y el sionismo hizo que una parte importante de la población judía soviética se diera cuenta de que el país por el que habían luchado en la Segunda Guerra Mundial estaba apoyando la posible aniquilación de sus compatriotas judíos en Israel. Sus sentimientos de alienación estimularon un movimiento que culminó con la salida de más de un millón de judíos de la Unión Soviética.

Pero el movimiento de emigración a Israel en realidad había comenzado a fines de la década de 1950 con iniciativas audaces y arriesgadas de un pequeño número de judíos que estudiaban hebreo y estaban intrigados por el surgimiento de un estado judío. En 1956, Jruschov denunció a Joseph Stalin en su «discurso secreto» en el 20º Congreso del Partido y calificó el antisemita «Asunto de los médicos conspiradores» de 1953 como una invención. Era bien sabido que seis de los médicos acusados ​​de traicionar a la URSS eran judíos y que estaban acusados ​​de trabajar para el American Jewish Joint Distribution Committee.

Los judíos esperaban que hubiera un cambio en la política hacia ellos, aunque Jruschov no había dicho nada sobre el antisemitismo. Pero poco cambió. Todavía había cuotas estrictas en la admisión de judíos a la educación superior y al empleo en muchos campos. Se hizo una restauración simbólica de la cultura judía: el diario yiddish haimland soviético comenzó a publicarse en 1961, y algunos libros en yiddish se publicaron a partir de 1959, pero la expresión y la actividad nacional judía permanecieron prohibidas. Algunos que exploraban temas judíos fueron arrestados, acusados ​​de «actividad sionista», considerados «nacionalismo pequeño burgués» y sentenciados a prisión.

Jrushchov fue derrocado en 1964, pero sus sucesores sofocaron la disidencia cultural y detuvieron por la fuerza las reformas políticas y económicas de Checoslovaquia en 1968 que amenazaban con extenderse a la URSS. Mientras el gobierno y el pueblo exploraban los límites del cambio, activistas de varias nacionalidades —tártaros de Crimea, judíos, lituanos, ucranianos— se afirmaron. Organizaron pequeñas manifestaciones públicas, solicitaron derechos culturales y trataron de informar a las agencias internacionales, los gobiernos y el público extranjero de su difícil situación y aspiraciones. Las autoridades vieron esto como «calumnias antisoviéticas» ya que tales actividades desafiaban la imagen de una sociedad armoniosa y libre de conflictos que había «resuelto el problema nacional».

En ese momento, fuera de Letonia, Lituania, Georgia y partes de Asia Central, un número cada vez menor de judíos tenía un conocimiento mínimo de la tradición, la historia y los idiomas judíos. Casi todos los judíos estaban completamente rusificados culturalmente, pero no se los consideraba rusos. Los judíos fueron designados oficialmente como una «nacionalidad» y, como todos los demás ciudadanos, tenían su etnia inscrita en sus documentos de identificación. Esto complementó la percepción que la sociedad tenía de ellos como judíos, no rusos, ucranianos u otras nacionalidades entre las que vivían. Por lo tanto, los judíos sintieron una disonancia de identidad: eran rusos por cultura, judíos por identidad.

Sin embargo, dado que la mayoría de los judíos soviéticos no practicaban el judaísmo y no conocían los idiomas ni la historia judíos, muchos judíos fuera de la URSS los veían como «rusos». Hubo un malentendido considerable entre los judíos estadounidenses y soviéticos cuando miles de «rusos» emigraron a los Estados Unidos, donde los judíos estadounidenses todavía se identificaban principalmente como un grupo religioso, mientras que los judíos soviéticos no.

Etiquetados como «judíos», pero sabiendo poco sobre lo que eso significaba, un número creciente en la URSS sintió curiosidad por el significado y el contenido de ser judío. En 1969 crearon un «Comité Coordinador de Toda la Unión» no oficial, pero no lo convirtieron en una organización formal. Esta elección se adaptó bien a las circunstancias soviéticas. Cualquier organización formal sería juzgada como subversiva, ya que no fue originada por el estado y sería más fácil de identificar, localizar y subvertir. Un movimiento, geográficamente extendido y sin un centro o liderazgo reconocido, sería más difícil de controlar para las autoridades soviéticas.

Los activistas emergentes lanzaron protestas públicas abiertas, llamados a las autoridades soviéticas y a la sociedad internacional, y publicaciones «clandestinas» no oficiales («samizdat«) que incluía estudios de historia, literatura y pensamiento judíos. Los activistas judíos se pusieron en contacto con corresponsales occidentales, quienes estaban ansiosos por informar sobre el fenómeno emergente de la disidencia en la sociedad cerrada. Los activistas forjaron estrechos vínculos con judíos y no judíos de América del Norte y Europa. simpatizantes que brindaron apoyo económico y político.

Los activistas judíos soviéticos en el extranjero llegaban a la URSS como turistas, con artículos muy escasos (jeans, cosméticos, cámaras, grabadoras, libros y revistas occidentales). Los regalaban a activistas judíos que luego los vendían y distribuían el dinero entre personas necesitadas y activistas, aquellos que habían sido despedidos de sus trabajos por solicitar la emigración.

El movimiento judío se volvió mucho más visible para la gente fuera de la URSS que para el pueblo soviético. El volumen de publicaciones y programas antisionistas creció exponencialmente y, al mismo tiempo, las demandas de emigración a Israel atrajeron la atención mundial. Las autoridades respondieron con reuniones masivas en lugares de trabajo e instituciones condenando el sionismo e Israel, avergonzando enormemente a los judíos que tenían que asistir.

En marzo de 1971, el gobierno decidió permitir una emigración modesta y controlada, aparentemente razonando que si los «agitadores sionistas» y los «fanáticos religiosos» se iban, la demanda de emigración disminuiría y lo que se había convertido en una molestia de política interior y exterior desaparecería. lejos. No contaron con la migración en cadena y con la persistencia de la alienación judía.

Tres oleadas de emigración

Hubo tres oleadas de emigración judía, las dos primeras cuando Leonid Brezhnev y sus ancianos sucesores dirigían el Partido. La primera ola fue de 1971 a 1975, cuando alrededor de 175.000 judíos fueron abrumadoramente a Israel. Procedían de manera desproporcionada de los estados bálticos, donde la cultura judía secular había sobrevivido, y de Georgia, donde el judaísmo todavía se practicaba ampliamente. La segunda ola (1975-1988) provino principalmente de las repúblicas eslavas: Bielorrusia, Rusia y Ucrania.

Estos ciudadanos soviéticos de tercera y cuarta generación se dirigieron cada vez más a los Estados Unidos. Los funcionarios se negaron rutinariamente a otorgar visas de emigración, a menudo con el argumento de que el solicitante había tenido acceso a «secretos de Estado». Tales «refuseniks» fueron despedidos de sus trabajos o degradados, expulsados ​​​​de instituciones de educación superior e incluso sentenciados a campos de trabajo y exilio.

Se impuso un «impuesto a la educación» a los posibles emigrantes, obligándolos a reembolsar al estado su educación superior. Se requería permiso para salir de los padres y ex cónyuges. Incluso en 1986, un año después de que Mikhail Gorbachev, de 54 años, se convirtiera en líder del Partido, solo 914 judíos emigraron, mientras que 51.320 lo habían hecho en 1979, el año anterior a que la intervención soviética en Afganistán terminara con la distensión Este-Oeste.

Pero después de que Gorbachov lanzó sus políticas reformistas en 1987 y posteriormente, las compuertas se abrieron, irónicamente no solo porque la emigración se había vuelto permisible, sino porque muchos judíos se sintieron amenazados por el aflojamiento de las riendas que temían conduciría al caos, la guerra civil y la discriminación étnica. conflicto, al igual que en 1919-1921. Es por eso que la tercera ola, con mucho la más grande, fue una «migración de pánico». Las tensiones étnicas habían estallado abiertamente y el antisemitismo salió a la superficie.

Los judíos huyeron a cualquier país que los aceptara, en su abrumadora mayoría ese era Israel. En total, emigraron unos 575.000 judíos (1989-1992), lo que elevó el número de judíos soviéticos que abandonaron su país de origen a alrededor de 1,6 millones, la mayor migración de judíos del siglo XX. Paradójicamente, esta gran salida de judíos vició los intentos vigorosos y sin precedentes de reconstruir la vida cultural y religiosa judía en la URSS, ya que partieron los judíos más conscientes y comprometidos con el judaísmo.

Qué irónico que el estado fundado por el antisionista Vladimir Lenin, y que había roto relaciones con Israel en 1967, enviara más judíos a Israel que cualquier otro en la historia. Esta puede ser la victoria política y social más importante que disfrutaron los judíos en el siglo XX, una en la que también sufrieron su pérdida más catastrófica en la historia moderna.

Zvi Gitelman estudia la etnicidad y la política, especialmente en los antiguos países comunistas, así como la política israelí, la política de Europa del Este y el pensamiento y comportamiento político judío. Su último libro editado es La nueva diáspora judía: inmigrantes de habla rusa en los Estados Unidos, Israel y Alemania.

Las opiniones expresadas en este artículo son del autor.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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