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Una silla de ruedas para caminatas está cambiando la vida de las personas

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Las caminatas al aire libre ya no están prohibidas para algunas personas con discapacidades.

Eso es gracias, en parte, a Omer Zur.

El padre de Zur ha estado usando una silla de ruedas desde que sufrió heridas graves durante su servicio militar en Israel. Pero su hijo sintió que no deberían privarlo de un viaje de senderismo posterior al ejército, incluso si se produjo décadas después.

«Treinta y cinco años después de su lesión, decidí que voy a llenar este vacío de un viaje posterior al ejército que nunca tuvo», dijo Zur.

«Hice algunas cosas antes. Primero, verifiqué si estaba interesado y dijo que sí. Segundo, pensé cómo lo haríamos. Después de revisar todo tipo de plataformas y sillas que había en el mercado , descubrimos que ninguno de ellos se ajustaba a nuestras necesidades, por lo que decidimos desarrollar Trekker», dijo.

Al diseñar esta silla de ruedas para uso todoterreno, consideraron el terreno accidentado y la experiencia del usuario tanto del conductor como del acompañante que empujaría o tiraría del Trekker. El producto final es «muy aceptable y crea la mejor experiencia de senderismo para todos los que participan», dijo Zur.

Finalmente, el dúo decidió hacer del viaje un evento social.

«Invitamos a 34 amigos a venir de excursión con nosotros: los amigos de la infancia de mi padre, sus amigos actuales y también amigos míos. Viajamos por las montañas Tauro en Turquía durante un mes», dijo Zur.

La caminata que eligieron fue desafiante. Acordaron de antemano dormir en tiendas de campaña y sacos de dormir y cocinar en fogatas.

«No íbamos a ser fáciles con nosotros mismos. Y durante esa caminata, vi y entendí algunas cosas que me llevaron a fundar Paratrek», dice Zur.

Senderismo, paralizado, silla de ruedas
Paratrek permite a las personas con discapacidad disfrutar del senderismo en la naturaleza y trata de promover el empoderamiento, la integración y el entendimiento.
Yoav Alon

aventuras inclusivas

Paratrek se estableció en 2014 y opera bajo el lema «Donde hay una rueda, hay un camino».

Utilizando Trekker, Paratrek se especializa en facilitar viajes de senderismo para personas con movilidad limitada y en crear actividades al aire libre inclusivas y empoderadoras para personas con y sin discapacidades.

Paratrek ha llevado a grupos de todo el mundo, incluidos Australia, Jordania, Francia y los Estados Unidos, incluso al Monte Kilimanjaro en Tanzania, en cooperación con Friends of Access Israel.

«Juntos conquistamos el Kilimanjaro y juntos también comenzamos este viaje de difundir nuestra metodología y Trekkers en los EE. UU. Esperamos continuar con esta gran cooperación en el futuro», dijo Zur.

Esta primavera, la organización realizará una excursión a la antigua ruta jacobea del Camino de Santiago en España, e inmediatamente después al Sinaí.

Las ‘ruedas’ de Paratrek

«La primera ‘rueda’ de lo que hacemos es la investigación y el desarrollo, la fabricación y la comercialización de nuestros Trekkers a cualquier tipo de organización que brinde servicios a personas con discapacidades, a cualquier parque o autoridad natural. Eso es para que más personas en todo el mundo puedan cumplir con su derecho básico de salir a la naturaleza y viajar», dijo Zur.

«La segunda rueda es la rueda de la integración. Cuando las personas con discapacidad se integran en marcos de personas sin discapacidad en su vida cotidiana, y ese marco sale de viaje: un viaje escolar, un día de trabajo divertido, un una caminata en la academia premilitar, un viaje sindical: esas personas con discapacidad generalmente se quedan en casa. Estamos aquí para integrarlos y permitirles participar plenamente en estas actividades también».

Senderismo, paralizado, silla de ruedas
Paratrek trata de reunir a grupos y personas con discapacidades para emprender desafiantes viajes de senderismo.
Yoav Alon

La tercera rueda es la educación, que incluye conferencias, actividades al aire libre y reuniones informales.

«Aquí tenemos dos objetivos. Un objetivo es unir a las personas con discapacidad con las personas sin discapacidad», dice Zur.

“Alrededor del 20 por ciento de la población general en Israel está compuesta por personas con discapacidades, y no las vemos en el espacio público (el cine, el supermercado, el restaurante) porque somos una sociedad no accesible. Así que estamos tratando de hacer que las personas se conozcan y permitan que las relaciones crezcan.

“El otro objetivo es ayudar a la población sin discapacidad a definir sus propias metas y sueños e identificar qué les impide alcanzarlos, y si se trata de factores objetivos o subjetivos”.

Enfoque holístico

Paratrek, que emplea a unos 25 miembros del personal, organiza y facilita viajes y actividades para escuelas, lugares de trabajo y programas como Birthright.

«Hay algunas organizaciones que ayudan a las personas con discapacidad a salir a la naturaleza, pero a diferencia de nosotros, no enfatizan la dimensión social y la integración», dijo Zur.

«También hay todo tipo de organizaciones en todo el mundo que venden diferentes plataformas y sillas para exteriores, pero el énfasis está en cosas muy específicas que no crean esta experiencia holística y óptima para los participantes».

La recepción de Paratrek ha sido abrumadora, dijo.

«Las respuestas son sorprendentes y conmovedoras. Van desde respuestas simplemente emocionadas, emocionadas y positivas hasta personas que realmente nos explican cómo las actividades y los servicios de Paratrek cambiaron sus vidas, cumplieron sus sueños o cambiaron su perspectiva y conciencia. Es realmente genial. Nosotros también estamos muy emocionados por el final de cada actividad».

Zur espera brindar dichos servicios a más personas u organizaciones que trabajan con personas con discapacidades. También quiere correr la voz ampliamente, comercializando los programas educativos y de integración de Trekkers y Paratrek, «y duplicar nuestro modelo aquí en otras partes del mundo».

Producido en asociación con ISRAEL21c.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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