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Verificación de hechos: ¿Es Putin la primera amenaza nuclear ‘directa’ desde la crisis de los misiles en Cuba?

El presidente ruso, Vladimir Putin, ha hecho numerosas alusiones a la voluntad de su país de emplear armas nucleares en su guerra en curso con Ucrania si los países occidentales alineados con la OTAN, incluido Estados Unidos, entraran en la guerra.

En un discurso televisado a nivel nacional el mes pasado, Putin dijo que Rusia, en interés de la autodefensa, «haría uso de todos los sistemas de armas disponibles para nosotros», incluidas las armas nucleares.

«Los ciudadanos de Rusia pueden estar seguros de que la integridad territorial de nuestra Madre Patria, nuestra independencia y libertad serán defendidas, repito, por todos los sistemas disponibles para nosotros», dijo. «Aquellos que están utilizando el chantaje nuclear contra nosotros deben saber que la rosa de los vientos puede cambiar».

El mundo le tomó la palabra. Una semana después de su discurso, el asesor de seguridad nacional del presidente Joe Biden, Jake Sullivan, dijo que es probable que Estados Unidos no apoye el intento de Ucrania de unirse a la OTAN, una medida que pondría al país bajo la protección militar occidental, pero que casi seguramente aumentaría las tensiones con Rusia.

Crisis de los misiles nucleares cubanos de Putin
El presidente ruso Vladimir Putin se reúne con los jefes designados por Moscú de cuatro regiones ucranianas, parcialmente ocupadas por Rusia, en el Gran Palacio del Kremlin el 30 de septiembre de 2022 en Moscú, Rusia. Putin ha hecho numerosas alusiones a la voluntad de su país de emplear armas nucleares en su guerra en curso con Ucrania si los países occidentales alineados con la OTAN, incluido Estados Unidos, entraran en la guerra.

Sin embargo, a medida que las perspectivas de Rusia de ganar la guerra comienzan a desvanecerse, y las sugerencias recientes de figuras como el líder checheno Ramzan Kadyrov y el ex presidente ruso Dmitry Medvedev de que el país considere sumergirse en su arsenal estimado de 2,000 ojivas nucleares de bajo rendimiento para compensar las pérdidas, EE. UU. Los líderes, incluido Biden, han comenzado a considerar la posibilidad de que Rusia pueda buscar el uso de armamento que no se ha utilizado contra un objetivo humano desde la Segunda Guerra Mundial.

Pero, ¿estamos realmente tan cerca del apocalipsis nuclear como creen Biden y otros líderes mundiales?

La reclamación

«Por primera vez desde la Crisis de los Misiles en Cuba, tenemos una amenaza directa del uso [of a] arma nuclear si, de hecho, las cosas continúan por el camino que van», dijo Biden a los donantes en la casa del inversionista James Murdoch esta semana.

Joe Biden sobre Vladimir Putin "Amenaza"
Se muestra una imagen del presidente ruso, Vladimir Putin, mientras el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, habla sobre los precios del gas en el South Court Auditorium en el campus de la Casa Blanca el 22 de junio de 2022, en Washington, DC Biden dijo recientemente que el mundo no ha estado tan cerca de un amenaza «directa» de guerra nuclear desde la crisis de los misiles en Cuba en 1962.
Drew Angerer/Getty Images

Los hechos

Putin dijo en su discurso a su nación a fines del mes pasado que su retórica nuclear «no era un farol», una afirmación que algunos observadores occidentales describieron como mera fanfarronada. El viernes, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo a los periodistas que no hay información de que Rusia se esté preparando para usar «inminentemente» armas nucleares.

«No hay una ‘movilización general'», escribió Bruno Tertrais, subdirector de un grupo de expertos francés, la Fundación para la Investigación Estratégica, en un tuit después del discurso de Putin. “No existe una ‘amenaza nuclear’ (nueva o específica). Y cuando uno dice ‘no es un farol’, generalmente es una posición de debilidad. Así que cálmense todos».

Otros, sin embargo, trataron la amenaza con más severidad.

«Preguntarnos si el Kremlin realmente está mintiendo es una pérdida de tiempo», escribió en un comunicado Alexandra Vacroux, directora ejecutiva del Centro Davis para Estudios Rusos y Eurasiáticos de la Universidad de Harvard. globo de boston artículo de opinión poco después del anuncio. “El Kremlin nos advierte que están dispuestos a violar el tabú nuclear si la existencia misma de Rusia se ve amenazada. Y lo harían”.

Lo que hizo que la Crisis de los Misiles en Cuba fuera un evento tan destacado fue su proximidad: la Cuba comunista era entonces un aliado de Rusia, y EE. UU. tenía razones para creer que la isla estaba siendo equipada con armas nucleares que el gobierno de EE. UU. consideraba una amenaza inminente.

La Crisis de los Misiles Cubanos también fue vista como el resultado de una serie de errores de comunicación entre Washington, DC y el Kremlin. Hasta este punto, Rusia ha amenazado principalmente con el uso de armas nucleares en Ucrania como un medio para mantener a raya a la OTAN en una escala geopolítica más amplia.

El viernes, una agencia de noticias del gobierno ruso dijo que las afirmaciones que comparaban las amenazas nucleares de Putin con la crisis de los misiles cubanos de 1962 eran «tonterías», lo que sugería que la situación del país era mucho peor en ese momento.

«La Crisis de los Misiles Cubanos fue una bestia completamente diferente, donde había un enfrentamiento nuclear directo e inminente entre Estados Unidos y la Unión Soviética», dijo Hans M. Kristensen, director del Proyecto de Información Nuclear de la Federación de Científicos Estadounidenses. semana de noticias. «Y no fue solo en palabras. Las fuerzas estaban desplegadas y en alerta y listas para partir. Eso no es lo que vemos ahora».

El armamento ciertamente está ahí. A partir de 2022, Rusia, según estimaciones de la Federación de Científicos Estadounidenses, tiene alrededor de 5977 ojivas nucleares a su disposición, aproximadamente 500 más que EE. UU. Y, a diferencia de EE. está creciendo, con alrededor de 1.600 de sus misiles actualmente desplegados en lugares estratégicos en todo el país.

Si bien durante mucho tiempo se consideró un elemento disuasorio del conflicto, similar a como se vio en la Guerra Fría, Putin comenzó a usar armas nucleares como un medio de influencia para evitar que otros países se involucren en Ucrania mientras sus ejércitos continúan su ocupación, un cambio notable de las estrategias desplegadas por otras naciones poseedoras de armas nucleares en el pasado.

«Esta es la primera vez que un estado con armas nucleares utiliza el escudo de la coerción nuclear para participar en una guerra convencional a gran escala y tratar de tomar y mantener territorio», dijo Nina Tannenwald, profesora de relaciones internacionales en Ciencias Políticas. Departamento de la Universidad de Brown, dijo a Newsweek. «Las amenazas nucleares de Rusia [especially initially] no estaban dirigidas a Ucrania, sino más bien una amenaza disuasoria para que la OTAN se mantuviera al margen de la guerra».

Las imágenes satelitales que datan de 2018 muestran a la armada rusa participando en operaciones de rearme en sitios estratégicos de almacenamiento de misiles frente a la costa noroeste del país, lo que demuestra los esfuerzos del país para modernizar su arsenal.

También ordenó a las fuerzas nucleares del país que estuvieran en alto nivel de alerta a principios de este año, ya que sus planes iniciales para una operación especial de «tres días» en Ucrania fracasaron.

Eso, en sí mismo, representa suficiente riesgo, particularmente durante una época de conflicto activo.

Crisis de los misiles cubanos Kennedy
El presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, durante un informe a la nación desde la Casa Blanca en Washington, DC, el 2 de noviembre de 1962, dijo que los Estados Unidos tienen pruebas firmes de que las bases de misiles soviéticas en Cuba están siendo desmanteladas. Pero dijo que insistirá en la inspección internacional para asegurar que el trabajo esté completo.

“Al aumentar el nivel de alerta de las fuerzas nucleares rusas, Putin aumenta el riesgo de uso nuclear por error de cálculo o accidente en la niebla de la guerra”, escribió Tannenwald para Scientific American este año.

“En el peor de los escenarios, si la guerra va mal, Putin podría buscar un arma nuclear táctica por desesperación. Si bien esto aún es poco probable, el riesgo no es cero. Y aumentar ese riesgo es inaceptable”.

Es importante tener en cuenta que Rusia ha amenazado con el uso de armas nucleares antes, durante su invasión de Crimea en 2014 y en 2015, cuando amenazó a los buques de guerra daneses con armas nucleares en caso de que el país albergara el sistema de defensa antimisiles de la OTAN.

Estados Unidos también se ha involucrado en amenazas nucleares. En 2013, el entonces presidente Barack Obama voló bombarderos con capacidad nuclear sobre la península de Corea en una rara demostración de fuerza en medio de un aumento en las pruebas y el desarrollo de misiles de Corea del Norte. Cuatro años después, el presidente Donald Trump dijo que la nación se encontraría con un fuego y una furia «como nunca antes se había visto en este mundo» en respuesta a las amenazas nucleares de Corea del Norte.

En particular, otros líderes mundiales autoritarios han hecho amenazas más amenazantes y explícitas que Putin hasta ahora, incluido el líder de Corea del Norte, Kim Jong Un, quien el mes pasado dijo que una ley aprobada recientemente permitiría al país realizar «ataques preventivos». «

Y una retórica peligrosa ha emanado de otras dos naciones con capacidad nuclear, India y Pakistán, en 2019 y durante otros períodos de escalada.

Podría decirse que la existencia misma de armas nucleares en los arsenales de los adversarios geopolíticos mantiene el nivel de amenaza perpetuamente elevado. La clave, sin embargo, es el elemento de destrucción mutua asegurada si Rusia desplegara armas nucleares.

Ya sea que el resultado sea la lluvia radiactiva que ingresa a sus fronteras o la pura indignación por el uso de armas nucleares contra los ciudadanos ucranianos, las fuerzas alineadas con la OTAN podrían entrar en el conflicto, intensificando la guerra aún más.

«No querrás volver a entrar en una escalada nuclear aquí», dijo el fin de semana pasado el exdirector de la CIA y general retirado del ejército de cuatro estrellas David Petraeus sobre un posible conflicto en ABC News. «Pero tienes que demostrar que esto no se puede aceptar de ninguna manera».

Pero notablemente, se han dibujado líneas rojas. Rusia ha amenazado con el uso de armas nucleares solo en el caso de la participación de la OTAN. Y Estados Unidos se ha negado a involucrarse a menos que Rusia ataque a un país alineado con la OTAN, lo cual no ha hecho. Rusia también se ha negado notablemente a atacar las líneas de suministro de armas y suministros de la OTAN a Ucrania, una medida que, según el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, representaría una grave escalada de la guerra.

“Compararlo con la Crisis de los Misiles en Cuba y lo que sea, es un lenguaje duro de parte de un presidente estadounidense en esta etapa”, dijo Kristensen. «Especialmente porque se desconecta de lo que hemos escuchado de la comunidad de inteligencia diciendo que en realidad no hemos observado nada que indique que se están preparando para usar [nuclear weapons].»

el fallo

Contexto de necesidades

Contexto de las necesidades.

Cualquier amenaza de guerra nuclear es grave. Y Rusia, y Putin en particular, tienen un historial de amenazar con una escalada nuclear para fortalecer su postura en el conflicto.

La guerra en curso en Ucrania, el hecho de que a Rusia le está yendo mal y las recientes inversiones del país en armas nucleares crean muchos motivos de preocupación.

Sin embargo, es discutible si esta es la amenaza directa más severa que el país ha enfrentado desde la Crisis de los Misiles en Cuba, particularmente cuando el riesgo de que Rusia realmente use sus armas es una pregunta abierta.

Otros enfrentamientos, entre estas dos naciones y en otros lugares, han llevado al mundo al borde de una escalada nuclear varias veces desde la década de 1960.

Actualización 10/7/22, 4:12 pm ET: Esta historia se actualizó con información adicional y comentarios.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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