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Vikingos tratando de evitar que Justin Jefferson ‘sea un virus’, dice Star

Getty Minnesota Vikings WR Justin Jefferson.

Hay una historia preocupante con los receptores estelares en Minnesota.

Stefon Diggs. Percy Harvin. Randy Moss.

Los fanáticos de los Minnesota Vikings han visto a estas estrellas en su mejor momento irse en el pasado, un precedente que tiene a los fanáticos preocupados de que Justin Jefferson pueda hacer lo mismo algún día.

Jefferson, que ya es uno de los mejores receptores de la liga, tiene la misión de ser el jugador número uno indiscutible en su posición, y en un negocio como la NFL, los contratos son los que hablan cuando se trata de respeto.

Jefferson todavía tiene dos temporadas más en su contrato de novato, pero es elegible para recibir una extensión en la próxima temporada baja. Sin lugar a dudas, ha sido un buen compañero de equipo y el primer jugador del equipo, pero una vez que entra en juego el lado comercial de la NFL, todas las apuestas están cerradas sobre cómo un jugador puede cambiar su tono.

Esa es una conversación para otro día, pero hasta entonces, el entrenador de los Vikings, Kevin O’Connell, ha seguido hablando con Jefferson, alentando al joven de 23 años a convertirse en un líder más en el equipo.

Se le pidió a Jefferson más detalles sobre esas conversaciones y abordó principalmente su papel como líder que no se mostrará a través de las palabras, sino a través de la paciencia.

Justin Jefferson instó a no ser un ‘virus’ para los vikingos

Después de una gran actuación contra los Green Bay Packers, Jefferson se quedó callado durante dos semanas frente a equipos dobles y, a veces, triples contra los Philadelphia Eagles y los Detroit Lions.

O’Connell trabajó con el joven receptor para aprovechar al máximo sus oportunidades a pesar de enfrentar más atención que nunca en su carrera.

“Sí, pasé mucho tiempo con JJ durante las últimas dos semanas, simplemente continué diciéndole cuánto aprecio el liderazgo que ha demostrado al no permitir que esa frustración afecte no solo su juego sino también nuestra ofensiva”, O’Connell. dijo después de la actuación de Jefferson de 147 yardas y 10 recepciones sobre los New Orleans Saints el domingo pasado, y agregó que a pesar de enfrentar una esquina de primer nivel en Marshon Lattimore, quería darle a Jefferson la oportunidad de hacer jugadas.

“Enorme actuación. Le dio una pelota de juego hoy. Se ganó esa pelota de juego hoy. En mi opinión, se lo ganó en la preparación previa a esto durante las últimas dos semanas”, dijo O’Connell.

Cuando se le preguntó acerca de esas conversaciones con O’Connell, Jefferson se hizo eco de un mensaje de ser «paciente» en la ofensiva que está aprendiendo a lograr un equilibrio entre encontrar a Jefferson y capitalizar los puntos débiles en la cobertura que crea su presencia en el campo.

Aquí está la pregunta y la respuesta completa:

P: Cuando KO estaba hablando de que usted es paciente, ¿qué tiene que usted sea paciente que se traduzca en liderazgo?

Jefferson: Solo porque no estoy siendo un jugador emocional. No estoy siendo un virus para el equipo. Solo estar frustrado. Me voy a frustrar, pero me lo voy a guardar para mí. Al final del día, si alguien me está haciendo doble equipo, realmente no puedo hacer mucho al respecto. Eso solo muestra cuánto efecto tengo en el lado defensivo, solo siendo un jugador clave, solo haciéndoles saber dónde estoy en todo momento. Quiero decir, si me duplican, KJ y Adam se enfrentarán uno a uno. Tenemos confianza en ese tipo de enfrentamientos para llevarles el balón y hacer una jugada.

Jefferson, enfrentando doble y triple cobertura contra los Lions, ayudó a abrir oportunidades para sus compañeros de equipo. A pesar de ser un partido frustrante, lo asumió de buena gana y sin mucha frustración visible, lo cual es más fácil cuando el equipo está ganando.

Fue el juego menos productivo de Jefferson en su carrera, registrando tres atrapadas para 14 yardas. Sin embargo, no hubo ataques al margen. Jefferson fue el primer jugador en celebrar con KJ Osborn, quien atrapó un touchdown ganador del juego contra los Lions con 45 segundos restantes en el juego.

“Entrando en mi tercer año, jugando como lo he estado haciendo, [O’Connell] definitivamente quería que yo asumiera ese rol de liderazgo. No frustrarse, no tener esos berrinches al margen cuando no me salgo con la mía, todo eso juega un papel”, dijo Jefferson en una conferencia de prensa posterior al juego. “Si Adam y KJ están comiendo, me encanta. Si ganamos, me encanta. Realmente no importan las estadísticas que obtenga, los touchdowns que obtenga, siempre que ganemos, todo nuestro equipo jugará junto”.

Los vikingos deberían ver a Stefon Diggs como una advertencia

En las consecuencias de la era de Mike Zimmer, la narrativa que rodea la partida de Diggs de Minnesota también ha cambiado y es notable para comprender cómo los Vikings pueden evitar una situación similar con Jefferson.

Luego de su canje a los Buffalo Bills, Diggs elogió a Kirk Cousins, Adam Thielen, Kyle Rudolph y los fanáticos que hicieron que el comienzo de su carrera fuera tan especial en un artículo de despedida del Players Tribune. Nunca fue la extensión del contrato de Cousins, sino más bien la situación en Minnesota lo que dejó a Diggs descontento.

“¿Qué puedo decir sobre Kirk? Este es un hombre que me ha invitado a su casa. Me presentó a su familia. Pon las horas extra con nosotros. Es un tipo por el que, a través de todos los altibajos de los últimos años, he desarrollado una enorme cantidad de aprecio y respeto. Definitivamente voy a extrañar jugar con él y aprender de él”, escribió Diggs.

El escritor de la NFL, Tyler Dunne, detalló en una serie antes de la expulsión de Zimmer que el hosco entrenador en jefe saboteó deliberadamente las instalaciones ofensivas en la temporada baja de 2018 para adaptarse a su idea de cómo ganar juegos de fútbol: un estilo más centrado en la carrera y masticando el reloj que permitió la defensa. brillar.

Sin embargo, la ofensiva, bajo John DeFillippo, todavía tuvo varias semanas explosivas en su haber, registrando cuatro juegos con más de 400 yardas de ofensiva total antes de la semana de descanso. Thielen fue el primer jugador en eclipsar las 100 yardas en cada uno de los primeros ocho juegos de una temporada. Cousins ​​eventualmente se convirtió en el primer mariscal de campo en lanzar para 4,000 yardas, 30 touchdowns y 10 intercepciones o menos mientras completaba el 70 por ciento de sus pases. Y Diggs estaba feliz, viendo un promedio de 10 objetivos por juego.

Pero a pesar de esos cuatro juegos de más de 400 yardas por parte de la ofensiva, los Vikings tenían marca de 1-2-1 en esos juegos debido a varios factores: el colapso de Daniel Carlson contra los Packers, un incidente aterrador que involucró a Everson Griffen antes de jugar contra los Bills que dejó a «muchachos al borde”, según Dunne, y la defensa sangrando 556 yardas a Los Angeles Rams.

En circunstancias normales, los Vikings podrían haber salido de la semana de descanso enfrentando un enfrentamiento de Sunday Night Football con los Chicago Bears incluso mejor que 5-3-1. Sin embargo, ante una enérgica defensa de los Bears que lideró la NFL en pérdidas de balón y puntos permitidos, la ofensiva entregó el balón tres veces. A partir de una frustrante derrota por 25-20, Zimmer hizo un mandato para correr más el balón, revirtiendo la ofensiva a un estado arcaico.

Pero cuando Zimmer probó su propia medicina, permitiendo 214 yardas terrestres en una derrota del Monday Night Football ante los Seattle Seahawks, el entrenador culpó a DeFlillipo, despidiendo al coordinador ofensivo en la Semana 14.

Diggs promedió 35.3 yardas recibidas por juego el resto de la temporada 2018, y los Vikings, en casa, con un lugar en los playoffs en juego contra los suplentes de los Bears, campeones de la división NFC Norte, produjeron 10 puntos y 164 yardas de ofensiva en una temporada. pérdida final.

“Eso te dice todo lo que necesitas saber sobre lo que los jugadores piensan de Zim. Justo ahí. Ese juego”, le dijo a Dunne un ex asistente de los Vikings.

A partir de ahí, Diggs siguió los movimientos y admitió que se alejó del equipo en 2019. Estaba trabajando con su cuarto coordinador ofensivo en cinco años en Minnesota, sabiendo que Zimmer era, en última instancia, el que detrás de escena manejaba los hilos de una ofensiva obsoleta. Los Vikings ocuparon el puesto 30 en intentos de pase y el 28 en yardas aéreas ese año. Diggs vio 6.3 objetivos por juego, el mínimo de su carrera.

Los Vikings ganaron un juego de comodines en la carretera de manera dramática sobre los Saints, pero finalmente fueron superados por los San Francisco 49ers en la siguiente ronda, el último juego que Minnesota jugó en la postemporada hace más de dos años.

Se suponía que los Vikings eran un equipo que entraba en su ventana de Super Bowl después de una aparición en el juego del Campeonato de la NFC, pero con Zimmer a la cabeza y una ofensiva rebosante de poder estelar, Minnesota estaba estancada con Diggs siendo gradualmente eliminado de sus planes de juego. Tuvo cinco recepciones o menos en 11 de 15 juegos de temporada regular en su último año en Minnesota, donde fue relegado en gran medida a un papel de gran amenaza en la ofensiva.

El mundo del fútbol aprendió cuánto un receptor estrella puede elevar a un equipo cuando Diggs aterrizó en Buffalo. Él es el mejor de la liga en yardas recibidas y atrapadas, y fue el que más marcó la diferencia al llevar a los Bills a su primer juego de campeonato de la conferencia desde 1993. Buffalo, en su tercer año con Diggs, permanece firmemente situado en el centro de las conversaciones del Super Bowl.

Diggs todavía tiene juegos en los que no ve 10 objetivos, pero la iniciativa es lo que importa cuando el éxito ha seguido esa filosofía ofensiva.

Teniendo en cuenta la salida de Diggs de Minnesota, mantener a Jefferson bien alimentado debería mantener felices tanto al receptor estelar como a los Vikings al final.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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