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Women’s Rugby World Cup 2021: partidos, guía equipo por equipo y si Inglaterra puede estar a la altura de la etiqueta de favoritos

A medida que transcurren las horas para el comienzo de la Copa Mundial Femenina de Rugby, casi todos los expertos han escrito el nombre de Inglaterra en el trofeo, excepto las propias Rosas Rojas.

Inglaterra comienza su campaña por una tercera corona de la Copa del Mundo contra Fiji en las primeras horas de la mañana del sábado en el segundo partido de un triple encabezado en el Eden Park de Auckland, que comienza a las 4:45 a.m. BST.

Pero este es un equipo por el que vale la pena despertarse, un equipo que mueve tanto las fibras sensibles como hace que los corazones se aceleren con su juego audaz.

El dolor de la final de 2017, cuando Inglaterra dejó escapar una ventaja en el medio tiempo contra una inspirada Nueva Zelanda, todavía está presente. Es suficiente para hacer llorar a la capitana Sarah Hunter, como se ve en un nuevo documental de televisión, Wear the Rose, que siguió a las Red Roses en su preparación para el torneo.

Quedan doce jugadores del equipo de 29 que dejó a Irlanda como subcampeones en 2017, al igual que el entrenador en jefe Simon Middleton, mientras que caras nuevas, incluida Sadia Kabeya, de 20 años, han ayudado a dar nueva vida al equipo.

Otro cambio significativo y un momento decisivo en la historia del rugby también ha tenido lugar desde entonces, ya que Inglaterra se convirtió en el primer equipo femenino en volverse completamente profesional en 2019, otorgando 28 contratos profesionales que ahora han crecido a 30.

El resto del mundo acaba de comenzar a ponerse al día, con todos los equipos femeninos de las Seis Naciones que ahora ofrecen algún tipo de contrato profesional, al igual que Nueva Zelanda, cuyos 18 meses en el desierto de Covid los han visto quedarse atrás de los Red Roses.

Y eso es tanto una consecuencia de la crueldad de Inglaterra, que otorgó dos veces el récord de derrotas de Black Ferns el otoño pasado, solo dos de sus 25 victorias consecutivas en la Prueba, un récord mundial en el rugby masculino y femenino.

Hunter y su lado están diciendo «atrápanos si puedes», con Canadá, EE. UU. y Australia formando el grupo perseguidor.

La primera prueba real de las credenciales de Inglaterra llegará mañana dentro de una semana en Whangarei, cuando enfrenten a Francia en su segundo partido del Grupo C, con Les Bleues en el cuarto lugar del mundo.

Las Rosas Rojas completan sus partidos de grupo al enfrentarse a Sudáfrica en Auckland el 22 de octubre y sabrán que un gran puntaje podría darles un cuarto de final favorable.

Mientras World Rugby busca priorizar el bienestar de los jugadores, las brechas entre partidos se han alargado con las semifinales que se llevarán a cabo el 5 de noviembre y la final una semana después.

Y aunque la mayoría en el mundo del rugby ha tenido el 12 de noviembre en sus agendas desde que se pospuso la Copa del Mundo en marzo de 2021, la fecha apenas ha pasado por la mente de Hunter.

“Tratamos de eliminar todo ese ruido externo. Nuestro único enfoque es qué trabajo tenemos por delante, y para nosotros, esta semana es Fiji”, dijo el ganador de la Copa del Mundo de 2014 (izquierda).

“No nos adelantamos, no empezamos a pensar en cuartos, semis, finales, ahí es cuando empiezas a ser complaciente.

“Nos preocupamos mucho por cómo queremos desempeñarnos en ese juego individual y luego pensamos en lo que debemos hacer desde esa actuación hasta el próximo juego.

“Eso nos ha servido muy bien hasta este punto y no queremos cambiar eso”.

Accesorios clave

Todos los horarios BST

Grupo A:

  • 9 de octubre: Gales vs Escocia (5:45 a. m.)
  • 15 de octubre: Australia vs Escocia (3 a.m.)
  • 16 de octubre: Nueva Zelanda vs Gales (3:15 a. m.)
  • 22 de octubre: Australia vs Gales (2:15 a. m.)
  • 22 de octubre: Nueva Zelanda vs Escocia (4:45 a. m.)

Grupo C

  • 8 de octubre: Fiyi vs Inglaterra (4:45 a. m.)
  • 15 de octubre: Inglaterra vs Francia (08:00 horas)
  • 23 de octubre: Inglaterra vs Sudáfrica (5:45 a. m.)

Cuartos de final:

  • 29 y 30 de octubre en Whangarei y Auckland

semifinales:

  • 5 de noviembre Eden Park, Auckland

Partido por el tercer puesto:

  • 12 de noviembre en Eden Park

Final:

  • 12 de noviembre en Eden Park

Grupo A

Nueva Zelanda: El equipo más exitoso en la competencia y el campeón defensor, Nueva Zelanda tiene el pedigrí para ganar Copas del Mundo consecutivas. Y con Wayne Smith a la cabeza, tienen un entrenador en jefe que sabe cómo hacerlo.

Pero la última entrega de Smith sigue a dos años de Covid sin rugby que llevaron a fuertes derrotas ante Inglaterra y Francia el otoño pasado: es un desafío que incluso el apoyo local puede no ser capaz de superar. Predicción: subcampeones

Australia: Los 4.400 km entre Australia y Nueva Zelanda son apenas más anchos que el abismo entre sus respectivos equipos, ya que Australia nunca ha vencido a sus vecinos.

Gales y Escocia, aunque clasificados por debajo de ellos, podrían proporcionar pruebas difíciles para los Wallaroos, cuyo mejor resultado de tercer lugar llegó en 2010. Predicción: 3° en el Grupo A, salida de cuartos de final.

Gales: Un equipo lleno de positividad después de presentar sus primeros contratos a tiempo completo el año pasado, pero las fuertes derrotas ante Canadá e Inglaterra son una mejor representación de dónde se encuentran. Dicho esto, las victorias contra Escocia y Australia son posibilidades reales y tienen la oportunidad de clasificarse desde su grupo por primera vez desde 1994. Predicción: Salida de cuartos de final

Escocia: Al ocupar el último lugar en la Copa del Mundo, Escocia puede estar feliz de estar solo en Nueva Zelanda, particularmente después de terminar con la cuchara de madera en las Seis Naciones Femeninas este año.

Sin embargo, presionaron al quinto clasificado, EE. UU., hasta el final en su amistoso de agosto, y finalmente perdieron 21-17, lo que significa que sus partidos no serán un truco. Predicción: Fondo de la piscina A

Grupo B

Canadá: Los caballos oscuros de la Copa del Mundo, a pesar de estar en el tercer puesto del mundo. Y están en la piscina más fácil.
Derrotaron a dos de sus oponentes cómodamente este verano, con una victoria por 36-5 sobre EE. UU. seguida de un triunfo por 34-24 sobre Italia. Predicción: 4to

EE.UU: Los ganadores inaugurales de la Copa del Mundo cuentan con un equipo repleto de jugadoras de la competencia inglesa Premier 15s, incluida la capitana Kate Zackary, que ejerce su oficio en Exeter Chiefs.

Esto ha ayudado a las Águilas a producir actuaciones disciplinadas, pero su primer partido contra Italia bien podría decidir su destino. Predicción: Salida de cuartos de final

Italia: Han dejado atrás un quinto puesto en el Seis Naciones después de haber subido al quinto lugar en el mundo, su clasificación más alta hasta la fecha.

Eso siguió a una derrota de Francia por 26-19, que ha demostrado el impacto positivo inmediato de los contratos centralizados, algo que bien podría extenderse hasta la Copa del Mundo. Predicción: 3° en grupo, salida de cuartos de final

Japón: Clasificado en el puesto 13, es poco probable que Japón pueda aprovechar un sorteo favorable.

Los Brave Blossoms se recuperaron de una sorpresiva derrota ante Irlanda para nivelar su serie de prueba 1-1 y el equipo masculino ha demostrado que socavas a Japón bajo tu propio riesgo. Predicción: Fondo de la piscina B

Grupo C

Inglaterra: Los grandes favoritos, los Red Roses, se acercan dos años en la cima de la clasificación mundial y no han perdido en tres años. Son tan fuertes mentalmente como físicamente, y tendrán que serlo mientras luchan contra el peso de las expectativas y lo mejor que el rugby femenino puede ofrecerles. Predicción: Ganadores

Francia: Si Francia derrota a Inglaterra en su segundo partido de grupo, no debería ser inesperado: Les Bleues ocupan el cuarto lugar en el mundo y, a menudo, han proporcionado a Inglaterra su mayor desafío.

Con la Jugadora del Torneo de las Seis Naciones Femenina Laure Sansus entre su equipo, Francia se conformará con nada menos que el trofeo. Predicción: 3ro

Sudáfrica: Un derroche de color y ruido, Sudáfrica es el equipo divertido para respaldar esta Copa del Mundo, y si bien puede poner una sonrisa en la cara de los espectadores, los oponentes pueden tener motivos para fruncir el ceño.

El equipo está construyendo, pero con un equipo lleno de debutantes, escapar de los cuartos de final puede ser un paso demasiado lejos esta vez. Predicción: 3° en el Grupo C

Fiyi: El mundo es ahora la ostra de Fiji, ya que hacen su debut en la Copa del Mundo en Nueva Zelanda, pero ocuparon el puesto 21 y con dos pesos pesados ​​en su grupo, puede ser una curva de aprendizaje empinada para Fijiana.

Eso no quiere decir que el equipo no sepa ganar. Fiji aseguró el Campeonato de Oceanía a principios de este año, mientras que seis jugadores obtuvieron el bronce en rugby a siete en Tokio 2020. Predicción: Fondo de la piscina C

Los jugadores de la Lotería Nacional recaudan más de 30 millones de libras esterlinas a la semana para buenas causas, incluida la financiación vital para el deporte, desde la base hasta la élite. lotterygoodcauses.org.uk

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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